interfaces

Lo que la usabilidad no es

Un extracto de diferentes textos en los que se ha utilizado el término “usabilidad” de un modo incorrecto.

El término “usabilidad” se ha convertido (no hace falta decir que por desgracia) en uno de esos que, sin conocer exactamente su significado, se le cuelga a cualquier producto tecnológico para que parezca lo suficientemente sofisticado; otros que le han precedido ya no nos dicen nada: alta fidelidad, modular, multimedia, 2.0, … Casi forman parte de eso que algunos llaman economía de la cancamusa.

Tira cómica sobre 2.0 

Por eso es importante no perder de vista cuál es su verdadero significado. Es fácil encontrar definiciones más o menos oficiales de usabilidad, pero podemos quedarnos con que se trata, básicamente, de que los productos sean fáciles de usar. Aunque quizás sea más ilustrativo señalar algunos casos en los que el término no se utiliza con propiedad.

Usability logo

(more…)

Lo que realmente necesita cambiar Facebook

Más allá de los puramente estéticos, existen otros factores de que hacen que la experiencia de usuario en Facebook sea muy mejorable. He aquí algunos de ellos.

Facebook: así no esMucho (incluso más de lo habitual) se ha hablado últimamente de Facebook y su interfaz. En muchas ocasiones, para criticar su nuevo diseño, incluso llegándose a afirmar que habían bajado las visitas un 25% como consecuencia de su nuevo diseño, lo cual da pie a algunas reflexiones:

  • Hay que tener cuidado con las conclusiones precipitadas. Parece que en realidad lo que han cambiado básicamente son los accesos a las aplicaciones más utilizadas, pero el número de visitas globales no ha sufrido grandes cambios. Ya se sabe que hay mentiras, grandes mentiras y estadísticas…
  • Incluso si fuera cierto que el nuevo diseño provoca menos visitas, ¿es necesariamente un factor negativo? Cabría la posibilidad de que el nuevo diseño fuera más eficiente, de modo que los usuarios necesitaran menos visitas para obtener las mismas funcionalidades.
  • Cualquier nuevo diseño en una aplicación con un número de usuarios tan elevado va a provocar comentarios en contra; la inercia y la costumbre de sus usuarios es un factor a tener en cuenta. Antes de hacer un cambio así es necesario decidir si las mejoras de la nueva interfaz son suficientes como para contrarrestar esos factores.

Sin embargo, personalmente creo que los últimos cambios de interfaz no resuelven algunos de los problemas más profundos que afectan a Facebook.

(more…)

D’oh! The attachment! A simple solution

A simple and easy solution to those forgotten attachments in e-mails. Hasn’t it happened to you?

Has this ever happened to you? You want to send a file to someone, so you write a nice e-mail explaining what it is; then you click the send button, and some minutes later you receive the reply: “ok, very nice, but … where’s the attached file?”.

Yes, you forgot to attach the file. It’s a common but hard to avoid problem; a good rule is always attach the file before writing the e-mail, but aren’t there any better ways to avoid this?

Some systems, like GMail or Thunderbird, have options to alert you when you try to send an e-mail which includes specific words (“file”, “enclose”, “photo”, …) but has no attached files. It’s a nice idea, but far from perfect: you will still miss files if the system doesn’t detect these words, or you will get an annoying alert about an attachment you don’t want to send.

A simple solution

Here’s a simpler solution: the user gets notified of how many attachments the e-mail has when he/she is about to send the e-mail, not using annoying alerts but simply including that information in the send button, like this (GMail example):

Composing a message in GMail, with the button 'Send (0 attachments)' highlighted 

So when you are going to send the e-mail, you realize that the message has no attachments. Simple and effective, don’t you think so?

(more…)

Más problemas comprando entradas del Pamesa

Más problemas en la venta de entradas del Pamesa Valencia de baloncesto. ¡Y todos de sencilla solución!

Si tiempo atrás ya me quejaba de algunos problemas de usabilidad en la compra de entradas del Pamesa Valencia de baloncesto, ahora me he encontrado con otros errores que resultan igual de irritantes; tanto como sencillos de evitar con un poco de buena voluntad o con algo aparentemente igual de escaso como es el sentido común.

Intentemos comprar una entrada con cierta antelación; en la página de venta de entradas se ofrece el calendario completo de la temporada, indicando en todos ellos la fecha y la hora concretas, eso sí, con un asterisco que explica:

(*) Pueden existir variaciones en fechas por retransmisiones de tv. o necesidades de competición. NO SE ADMINTEN (sic) ANULACIONES NI DEVOLUCIONES DE ENTRADAS.  

Un aviso del que podría decirse que se queda bastante corto, sobre todo teniendo en cuenta que en el calendario se incluyen, además de la liga regular, los partidos de play-off; es decir, “partidos en potencia” que dependen de la clasificación final y de los que todavía no se sabe quién va a participar, ni cuándo, ni contra quién. ¿Demasiada antelación, quizás?

(more…)

Nuevas funcionalidades en iGoogle: ¿hacia un verdadero escritorio web?

Nuevas funcionalidades ofrecidas en iGoogle podrían dar una pista de hacia dónde se dirige el gigante de Internet.

La versión en inglés de iGoogle ha empezado a ofrecer nuevas funcionalidades que, como suele ser habitual, se trasladarán a otros idiomas en los próximos días/semanas.

Las novedades consisten, básicamente, en dos aspectos:

Gadgets en pantalla completa

Los gadgets (mini-aplicaciones) que aparecen ahora en iGoogle tienen un nuevo botón que permite maximizarlos hasta ocupar la práctica totalidad del navegador. Esto no permite únicamente mostrar más contenido, sino que las funcionalidades disponibles también pueden verse ampliadas respecto de la versión reducida; como ejemplo, el gadget para GMail:

 GMail en iGoogle

Barra de navegación en la zona izquierda

Las pestañas de la zona superior han sido sustituidas por una barra de navegación en la zona izquierda; además, cada pestaña puede ser expandida para mostrar toda la lista de sus contenidos.

Algo más que simples cambios estéticos

Aunque podría parecer que estos cambios son simples mejoras de la interfaz, el sentido en el que se dirigen puede apuntar bastante más lejos. Como ellos mismos declaran (las negritas son mías),

But this new navigation also reflects our belief that, over time, the web in general and iGoogle in particular will become more personalized but also more social — more focused on connecting us with our friends through shared online activities. We’re working on a number of new features that address this mission. For instance, we’re planning on integrating a chat feature into iGoogle, and we think you’ll want to have easy, persistent access to it, just like you have on your Gmail page today.

In short, we want iGoogle to grow right along with the web. The newest iteration of this evolution may seem jarring to some people today, but we believe that over time, a better-organized and more socially connected iGoogle homepage will be essential to helping us all make the most of all that the web has to offer.

Es decir: pretenden añadir más funcionalidades a iGoogle que compiten con aplicaciones de escritorio (correo electrónico, chat, lector de feeds). Si, como muchos afirman, Google pretende convertir su navegador Chrome en un verdadero sistema operativo, ¿no parece que iGoogle será su escritorio?

Mi navegador tiene lupus

Un desconcertante mensaje de error en el navegador web.

Muchos habremos sufrido las incompatibilidades de algunos navegadores; pero este caso es especialmente curioso (y difícil de solventar).

Navegador con mensaje de error 'lo sentimos, su navegador no es compatible con su navegador' 

Visto en esta URL; ¿se tratará de algún tipo de enfermedad autoinmune?

No olvidemos lo importante que es proporcionar buenos mensajes de error a nuestros usuarios cuando algo va mal, o te puede pasar algo como esto o esto.

Un acuario y un reto para el Día Mundial de la Usabilidad

La usabilidad tiene que ayudar a que un dispositivo con más funcionalidades no se haga terriblemente complejo; aquí tenemos un ejemplo.

Hoy jueves, 13 de noviembre, se celebra el Día Mundial de la Usabilidad (que este año está especialmente dedicado al tema del transporte). ¿Qué es usabilidad? Existen diversas definiciones más o menos formales, pero en pocas palabras es lo fácil (o difícil) que es usar un determinado producto tecnológico. Es una disciplina que se suele referir a las interfaces software (sobre todo a la tecnología web), pero que se puede aplicar en muchos casos. Por ejemplo, en un acuario

Mi acuario 

(more…)

Los RSS, una revolución pendiente

Los RSS tienen una revolución pendiente: popularizarse hasta ser utilizados por la gran mayoría de usuarios de Internet.

Hace poco la consultora Forrester ha publicado dos informes sobre el uso de los RSS en marketing en los que, además de otras consideraciones, destaca el bajo nivel de utilización que esa tecnología alcanza entre los usuarios de Internet: en Estados Unidos, sólo el 2% de los adultos con acceso a la red utiliza esa tecnología (el porcentaje sube al 5% entre los jóvenes de 12 a 21 años). Y no hay motivo para pensar que el porcentaje sea mayor en otros países.

La revolución de RSS 

No obstante, es interesante destacar que el artículo de su blog que presenta estos informes ya avisa de que estos porcentajes no incluyen a los usuarios que utilizan la tecnología RSS sin saberlo (por ejemplo, en las páginas personalizadas de Mi Yahoo! o de iGoogle). Y es que creo que esa es una de las claves para la popularización de los RSS. ¿Necesitan realmente los usuarios saber qué tecnología es la que les permite estar informados de los cambios en sus páginas favoritas?

(more…)

Otro incordio de Windows XP: documentos recientes y su orden

El orden por defecto de los archivos en la vista “Documentos recientes” de Windows XP resulta, cuando menos, desconcertante.

Un artículo sobre las opciones más inútiles de Windows XP al que he llegado vía Menéame me ha hecho recordar otra característica de XP que me desconcierta: la vista documentos recientes.

En el diálogo para seleccionar un archivo de Windows XP (que se usa habitualmente en las aplicaciones en acciones como “abrir”, “guardar como”, etc.), una de las opciones predeterminadas es “Documentos recientes”, que se antoja muy útil a priori ya que es probable que deseemos utilizar con un fichero que hemos modificado recientemente; por ejemplo, para anexar, en un correo electrónico, un documento de texto que acabamos de editar.

La ventana que se presenta es similar a esta:

Diálogo 'Abrir' de Windows XP 

Y ahí es donde me pregunto: si es una lista de documentos recientes, ¿por qué no se ordena cronológicamente, poniendo primero el archivo utilizado más recientemente?  El orden predeterminado es justo el contrario, de modo que si quieres ver el archivo más reciente, tienes que hacer scroll hasta el final de la lista, o bien hacer click en el título de la columna “Fecha de modificación” para invertir el orden. Y, lo que es peor, tu preferencia no queda guardada y tienes que volver a realizar la misma acción cada vez que usas esa ventana.

No sé si es un problema exclusivo de Windows XP o de mi configuración. En cualquier caso, tengo la impresión de que esa vista de “Documentos recientes” se utiliza relativamente poco para lo útil que resulta. ¿Y tú, usas habitualmente esa opción?

¿Cómo es la página inicial de tu blog?

La página inicial de un sitio web debe seguir unas líneas determinadas para optimizar su usabilidad, pero… ¿qué ocurre con las páginas iniciales de los blogs?

La página inicial (o homepage) de cualquier sitio web no es una página más. A menudo se trata de la página más vista, y muchas veces es la primera que visitan los usuarios. Por tanto, debe dar una idea de los contenidos del sitio y servir de “punto de partida” en la navegación, de modo que los usuarios pueden volver a ella después de explorar parte del sitio; y para eso, debe tener un diseño visual diferenciado para que los usuarios la reconozcan de inmediato. Como bien dicen Jakob Nielsen & Marie Tahir en su libro Homepage Usability:

Design the homepage to be clearly different from all the others pages on the site. Either use a slightly different visual design (that still fits with the look and feel of the site) or have a prominent location designator in the navigational apparatus. This visual distinction and navigational signposting ensures that users can recognize their starting point when they return from exploring a new part of the site. 

 Capturas de jordisan.netjordisan.net (este blog): página inicial y un artículo individual

Entonces… ¿qué ocurre con las páginas iniciales de los blogs? Tengo la impresión de, que en muchos de ellos, los dos tipos de páginas más importantes, la página inicial y las páginas de artículos individuales, tienen un aspecto visual idéntico. Hagamos un rápido estudio.

(more…)