web 2.0

Lo que la usabilidad no es

Un extracto de diferentes textos en los que se ha utilizado el término “usabilidad” de un modo incorrecto.

El término “usabilidad” se ha convertido (no hace falta decir que por desgracia) en uno de esos que, sin conocer exactamente su significado, se le cuelga a cualquier producto tecnológico para que parezca lo suficientemente sofisticado; otros que le han precedido ya no nos dicen nada: alta fidelidad, modular, multimedia, 2.0, … Casi forman parte de eso que algunos llaman economía de la cancamusa.

Tira cómica sobre 2.0 

Por eso es importante no perder de vista cuál es su verdadero significado. Es fácil encontrar definiciones más o menos oficiales de usabilidad, pero podemos quedarnos con que se trata, básicamente, de que los productos sean fáciles de usar. Aunque quizás sea más ilustrativo señalar algunos casos en los que el término no se utiliza con propiedad.

Usability logo

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La estupidez de la multitud: un artículo ‘llorica’ para Menéame

Una de las frases prefabricadas que se ha puesto de moda con todo eso de la web 2.0 es “Wisdom of Crowds” (algo así como “sabiduría de la multitud“). ¿En qué se basa esa sabiduría? En la participación de un…

Tira de DilbertUna de las frases prefabricadas que se ha puesto de moda con todo eso de la web 2.0 es “Wisdom of Crowds” (algo así como “sabiduría de la multitud“). ¿En qué se basa esa sabiduría? En la participación de un gran número de usuarios (cosa que permiten cada vez más las nuevas tecnologías), de modo que de las aportaciones individuales espontáneamente surge una supuesta inteligencia colectiva (algo parecido a lo que el rebuscado vocabulario empresarial llama “sinergia”).

En la práctica podemos pensar en sitios web como Menéame, en la que la “inteligencia colectiva” hace que se publiquen las noticias más interesantes; o en Amazon, cuyo gran número de clientes le permite sugerirnos (con bastante acierto) libros que pueden interesarnos, a partir de lo que otras personas con perfil similar al nuestro han comprado.

Pero… algo chirría; la cosa no es tan sencilla ni funciona tan bien como podría parecer. De hecho, va en contra de una de esas ideas más o menos difusas que te llegan por diferentes medios, bajo diferentes formas, y que te hacen abrir los ojos ante algo que, a partir de entonces, pasa a ser obvio: las comunidades suelen ser bastante más estúpidas que sus miembros individuales.

Esa tendencia la encuentro expuesta en muchas fuentes diferentes de las que considero “de referencia”, lo que no hace más que confirmarme su validez: las tiras de Dilbert (como la que incluyo), en el blog de Scott Adams (su autor), en el entretenidísimo libro “Elogio del Imbécil“, …; y de los innumerables ejemplos de la vida real, voy a explicar el que me llevó a escribir este artículo.

Lloriqueando en Menéame

Para los que no conozcáis Menéame, se trata de un sitio colaborativo en la que los usuarios votan los enlaces hacia artículos y noticias que se han enviado, de modo que los más votados se publican “en portada”, consiguiendo entonces un importante número de visitas del resto de usuarios. Los votos pueden ser positivos (si se considera interesante el enlace) o negativos (si se considera que no es interesante, que está repetida, que es irrelevante etc.).

Al grano: en septiembre envié un enlace hacia una página de mi sitio web con una foto sobre la llegada del otoño que me parecía divertida. Sorprendentemente, me encontré con que la noticia había recibido varios votos negativos.

Por curiosidad, me puse a hacer un análisis de los votos negativos, que resultaron ser estos:

  • 1 voto errónea. Entiendo que una noticia puede ser errónea, pero ¿cómo puede serlo una foto curiosa? Quizás si el enlace estuviera mal puesto… Pero no era el caso.
  • 2 votos irrelevante. Por supuesto que es irrelevante; un enlace que está en la categoría “curiosidades” no pretende tener una gran relevancia.
  • 6 votos spam. Los votos spam significan que el enlace se ha enviado únicamente para promocionar un sitio web propio. En este caso es cierto que el enlace sí era de mi sitio web. Es relativamente fácil evitar ser catalogado como spam, siempre que no se haga de modo abusivo; por ejemplo, creando un usuario “falso” para hacerlo, pidiendo a otro usuario que envíe el enlace, etc. Pero ¿por qué tenía que esconderme para enviar una foto que me parecía divertida para que la vieran los demás? Menéame tiene ya un filtro automático que evita que se abuse del spam, pero muchos usuarios tienen además una obsesión en contra de los enlaces a sitios propios, por muy interesantes que sean.

Puse este mismo análisis en un comentario de Menéame para compartir la reflexión: quizás muchos votos (no sólo los de este enlace) no tenían mucho sentido, o no se entendía correctamente el sentido de los votos negativos; lo que conseguí fue un apelativo de “llorica” que me hizo pensar todavía más sobre ello.

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Kroonos: un banco… ¡de tiempo!

Me escribe Jesús Hurtado, CEO de Kroonos, solicitándome que le ayude en la promoción de su web ya que pronto (el 31 de octubre) dejará de estar abierto el registro de usuarios; a partir de entonces, será necesaria una invitación.…

Me escribe Jesús Hurtado, CEO de Kroonos, solicitándome que le ayude en la promoción de su web ya que pronto (el 31 de octubre) dejará de estar abierto el registro de usuarios; a partir de entonces, será necesaria una invitación. Una mención en este blog no le va a causar ninguna avalancha de visitas, pero aquí queda esto. 🙂

Logo de Kroonos

El sitio web se autodefine así:

Kroonos es una web 2.0 que te permitirá sacarle partido a tu tiempo libre. Un banco del tiempo global donde podrás dar y recibir ayuda de forma gratuita de otros miembros de la comunidad.

Por el momento no se puede acceder directamente a ninguna funcionalidad específica del sitio; ésta se puede intuir buceando en el foro, en el blog, etc.; pero la falta de algo más tangible posiblemente le resta cierto atractivo a la hora de registrarse. Eso sí; el concepto de una comunidad en la que los usuarios intercambian tiempo para obtener otras cosas a cambio suena lo suficientemente interesante como para tomar nota y seguir su evolución. Yo ya me he registrado.

En lo que respecta al diseño, sin hacer un análisis profundo (es decir, echando un vistazo), el aspecto de la página es bastante claro y agradable. En el caso de una web con un propósito tan original es de agradecer el texto que lleva por título “¿Qué es Kroonos?”, en el que se describe su objetivo, aunque como comenté anteriormente se echa de menos una visión más concreta de la funcionalidad que ofrecerá el sitio.

Por último, no puedo evitar que me venga a la memoria Momo, la novela de Michael Ende en la que unos misteriosos hombres grises se fumaban el tiempo de la gente. Seguiremos el desarrollo de Kroonos, aunque sea sólo para comprobar de qué otros extraños modos consume la gente su tiempo.

Conclusiones del Internet Global Congress 2007 en Barcelona

Durante las jornadas, la idea más repetida es que algo está cambiando (o ha cambiado) de modo fundamental en Internet, de modo que los usuarios se han convertido en sus verdaderos protagonistas. El concepto de Web 2.0 está totalmente extendido,…

Durante las jornadas, la idea más repetida es que algo está cambiando (o ha cambiado) de modo fundamental en Internet, de modo que los usuarios se han convertido en sus verdaderos protagonistas. El concepto de Web 2.0 está totalmente extendido, aunque se ha insistido más en su aspecto social que en el técnico; no sé si es debido al perfil de las ponencias, o a que realmente esa es la parte importante.

Logo del Internet Global Congress 2007
De cara a las empresas, se ha resaltado mucho el tipo de relación que deben tener con sus clientes/usuarios en este nuevo escenario: deben hacerlos participar y ser honestos con ellos. Vaya, esa si que es una novedad 🙂 Otro concepto que ha salido varias veces a la luz ha sido el de marketing viral, en el que las empresas parecen muy interesadas (¡publicidad casi gratis!), aunque no tanto como en conseguir subvenciones de entidades públicas.

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Barcelona, Internet Global Congress 2007, cuarto día

El jueves 19 llega el último día del congreso. Por la mañana, acudo a la sesión de empresa; por la tarde, a la de sociedad. Potenciar las ventas a través de Internet El primer ponente es Jaap Favier, analista de…

El jueves 19 llega el último día del congreso. Por la mañana, acudo a la sesión de empresa; por la tarde, a la de sociedad.

Sesión sobre Internet para personas mayores

Potenciar las ventas a través de Internet

El primer ponente es Jaap Favier, analista de FORRESTER, que insiste (él también) en la evolución de la publicidad, y cómo el hecho más sorprendente ahora mismo es que los usuarios confían en la opinión de otros usuarios casi tanto como en su familia o amigos. Muy interesante la clasificación piramidal que hace de las personas en las redes sociales de Internet, de la cumbre a la base: creadores (de contenidos), críticos, colectores (filtradores) y los pasivos (couch potatoes los llama). También indica de qué modo las empresas deberían dirigirse a cada grupo. Una idea que me resulta novedosa: las redes sociales son más utilizadas por mujeres que por hombres. Me quedo con las ganas de preguntarle si cree que la confianza en otros usuarios disminuirá a medida que las empresas se den cuenta e intenten aprovecharse de ella.

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Barcelona, Internet Global Congress 2007, tercer día

El miércoles 18 aprovecho la mañana para digerir todo lo visto hasta ahora; por la tarde asisto a la sesión de empresa. Competitividad 2.0: ser TIC o no ser Safa Rashtchy, analista de Piper Jaffray, repite algunos conceptos comunes a…

El miércoles 18 aprovecho la mañana para digerir todo lo visto hasta ahora; por la tarde asisto a la sesión de empresa.

Competitividad 2.0: ser TIC o no ser

Safa Rashtchy, analista de Piper Jaffray, repite algunos conceptos comunes a muchas ponencias, que se pueden resumir como “la revolución del usuario”. Explica que, mientras antes la comunicación y el entretenimiento estaban separados, gracias a las nuevas tecnologías ahora están totalmente unidos en lo que llama communitainment. Entre otras cosas, comenta un sector futuro que podría tomar fuerza: las búsquedas locales en Internet, que te permitan localizar negocios físicamente cercanos a un lugar geográfico.

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Barcelona, Internet Global Congress 2007, segundo día

El martes 17 abandono el área de tecnología; por la mañana acudo a la de sociedad (con la sesión “Redes sociales”) y por la tarde a la de empresa (donde hablan de “Herramientas sociales en marketing y comunicación corporativas”). Redes…

El martes 17 abandono el área de tecnología; por la mañana acudo a la de sociedad (con la sesión “Redes sociales”) y por la tarde a la de empresa (donde hablan de “Herramientas sociales en marketing y comunicación corporativas”).

Expositores del IGC 2007

Redes sociales

El primer ponente de la mañana es Jason Calacanis, de WEBLOGS Inc. Su ponencia trata sobre blogs y bloggers; de hecho es lo que son sus empleados: bloggers. No les dice lo que deben escribir o sobre qué, y eso es lo que funciona. Me quedo con las motivaciones que, según él, tienen los bloggers para escribir: en primer lugar, por el reconocimiento que pueden conseguir haciéndolo; en segundo, por la afiliación con otras personas de similares intereses; el dinero está bastante más abajo en la lista. La exposición es entretenida, bastante práctica y con sentido del humor; de los sitios que se mencionan me apunto Twitter (ya me he subscrito… pero eso es otra historia), Iminlikewithyou y Geni.

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Barcelona, Internet Global Congress 2007, primer día

El lunes 16 de abril empieza el IGC, en el palacio de exposiciones de Fira de Barcelona, a los pies del palacio de Montjuich. Llegada, acreditación y un vistazo general a los expositores antes de las primeras sesiones. Y búsqueda…

El lunes 16 de abril empieza el IGC, en el palacio de exposiciones de Fira de Barcelona, a los pies del palacio de Montjuich. Llegada, acreditación y un vistazo general a los expositores antes de las primeras sesiones. Y búsqueda desesperada de una guillotina para cortar algunos folios que llevo encima 🙂 (lo consigo después de mucho preguntar).

Internet Global Congress 2007, a los pies de Montjuic

Las sesiones del congreso se agrupan en tres áreas: tecnología, sociedad y empresa. En la inscripción me había registrado en sesiones de diferentes áreas, aunque veo que no hay mayor problema en cambiar de idea una vez estas aquí: no se comprueban las inscripciones a cada sesión y hay espacio de sobra en las salas. Un punto a favor de la flexibilidad.

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