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Research Without Walls

Members of the research community have now a way of pledging to assist only for congresses and journals that make their publications available on the web for free. Researches from institutions like Google, Microsoft and important universities have already subscribed.

‘Investigación sin paredes’, en español.

When you enter the academic world, you realize of one surprising thing: it’s a rather opaque world. In fact, many of the most prestigious journals make their publications only available to subscripters, so the only part that is available on the web for free are their abstracts.

So in the era of Internet and free access to information, scientific knowledge obtained through research (which should be the paradigm of free access to knowledge) depends mostly on an previous outlay.

At least until now. The Research Without Walls movement allows the research community to pledge to assist in the peer review process only for conferences and journals that make their accepted publications available to the public for free via the web.

Pledge form at 'Research Without Walls' 

Right now, the number of subscribers is not very large, but the list of institutions they belong to is pretty impressive: Google, Microsoft, Berkeley University, etc. And their prestige is important, since the reputation of conferences and journals is mostly determined by the researches that assist in them. The fact that they refuse to collaborate with closed-access publications may be a great boost to the free access to academic contents on the web.

Investigación sin paredes (Research Without Walls)

Los miembros de la comunidad científica pueden comprometerse ya a participar únicamente en congresos y publicaciones que ofrezcan sus artículos de modo gratuito en la red. Investigadores de organizaciones como Google, Microsoft o universidades de prestigio ya lo han hecho.

Research Without Walls (in English).

Una de las cosas que sorprende al introducirse en el mundo de la investigación académica es que se trata de un mundo bastante opaco; de hecho, la mayoría de las publicaciones más prestigiosas (journals) publican sus artículos bajo subscripción, de modo que lo único que está disponible en Internet de manera gratuita suele ser el resumen (abstract) de los artículos.

Así es; en la época de Internet y del acceso libre a la información, el conocimiento científico obtenido mediante investigación, que debería ser el paradigma del libre acceso al conocimiento, está en gran parte condicionado a un desembolso económico.

Al menos hasta ahora; una iniciativa que tiene el nombre de Research Without Walls (“investigación sin paredes”) permite a los miembros de la comunidad académica comprometerse a participar en el proceso de revisión única y exclusivamente en los congresos, journals y otras publicaciones académicas que ofrezcan sus artículos de modo gratuito en la red.

Formulario de compromiso de 'Research Without Walls' 

El compromiso dice algo así:

A fecha 1/20/2012, participaré en el proceso de revisión (como revisor, miembro del comité, responsable, editor, etc.) únicamente en las conferencias, journals y otras publicaciones que publiquen gratuitamente en la web todos los artículos aceptados.

De momento el número de afiliados no es muy grande, pero la lista de instituciones a la que pertenecen es para tener en cuenta: Google, Microsoft, la Universidad de Berkeley, etc. Y su prestigio es importante, ya que la reputación de las conferencias y los journals viene, en gran medida, de los investigadores que colaboran con ellas. El hecho de que estos se nieguen a colaborar en publicaciones de acceso restringido puede suponer un impulso muy importante para la publicación libre de contenidos académicos en la red.

Quejas sobre la poca usabilidad de Windows… ¡de Bill Gates!

Es fácil suponer que cualquier usuario de Windows ha sufrido en alguna ocasión problemas con ese sistema operativo que le han hecho sentir la necesidad de comprobar el valor de la aceleración de la gravedad mediante su ordenador. Uno puede…

Bill Gates, sorprendido usando un MacEs fácil suponer que cualquier usuario de Windows ha sufrido en alguna ocasión problemas con ese sistema operativo que le han hecho sentir la necesidad de comprobar el valor de la aceleración de la gravedad mediante su ordenador. Uno puede preguntarse en esos casos “¿qué hará Bill Gates cuando le pasa algo así mientras utiliza Windows?“.

Eso es precisamente lo que se cuenta en seattlepi.com (comentado en español en Abadía Digital); el artículo incluye (también en un PDF de 5 páginas) un correo electrónico que, en 2003, Bill Gates hizo llegar a diferentes personas de Microsoft después de intentar él mismo instalar un determinado software (Windows Movie Maker); en él hace referencia expresa a la falta de usabilidad del proceso de instalación de software de Windows, y también del sitio web de Microsoft.

Es más, han incluido también un audio con la lectura dramatizada del correo, que es lo más parecido a escuchar al propio Bill Gates quejándose de Windows y de Microsoft. Imprescindible. (more…)

Twitter y algunas cuestiones de usabilidad

Después de escribir sobre las características básicas de Twitter, voy a intentar dar un punto de vista más crítico sobre sus características. Para empezar, el tagline de su web define perfectamente su propósito: “What are you doing?“; cualquiera sabe hacer…

Después de escribir sobre las características básicas de Twitter, voy a intentar dar un punto de vista más crítico sobre sus características.

Twitter?

Para empezar, el tagline de su web define perfectamente su propósito: “What are you doing?“; cualquiera sabe hacer eso: explicar qué está haciendo. Pero tengo la impresión de que su uso se está extendiendo más entre los usuarios técnicos y los interesados en analizarlo como fenómeno social, pero no tanto entre la gran masa de usuarios menos avanzados.

¿Por qué? Uno de los motivos parece obvio: no tiene soporte oficial para MSN Messenger. El cliente de Microsoft es el más extendido entre los usuarios “domésticos”; y a pesar de que el precedente inmediato de Twitter sea la línea de estado de Messenger, no parece sencillo que sus usuarios se pasen a otro programa de mensajería instantánea sólo por usar Twitter. Existen algunas alternativas third party para “twittear” desde MSN (como Twessenger), pero desconozco hasta qué punto funcionan correctamente.

Por supuesto, los usuarios de MSN Messenger pueden enviar y recibir mensajes de Twitter desde el navegador, pero es un acceso mucho menos directo que la mensajería instantánea. También utilizando el teléfono móvil, pero es menos sencillo de usar (y enviar SMS cuesta dinero).

Además de esto, hay algunas cuestiones de usabilidad en la web de Twitter que son mejorables.

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Microsoft, su buscador y las patentes: ¡qué morro!

Tras una fase de pruebas, Microsoft ha lanzado su nuevo buscador. Para empezar, el nombre es confuso; su dirección es Live.com, y parece que ese es el nombre que se está extendiendo. Sin embargo, el nombre oficial (el que aparece…

Tras una fase de pruebas, Microsoft ha lanzado su nuevo buscador. Para empezar, el nombre es confuso; su dirección es Live.com, y parece que ese es el nombre que se está extendiendo. Sin embargo, el nombre oficial (el que aparece en la página), parece ser Live Search (bajo la marca Windows Live).

Siempre es problemático utilizar un nombre que no coincide con la URL; los usuarios acaban ignorando el nombre oficial y usando directamente la URL para referirse al sitio. Además, no cabe duda de que los usuario se resistirán a utilizar el término “Windows” para un servicio web, que por definición no está sujeto a ningún sistema operativo en particular. ¿Pretende Microsoft “windowizar” Internet? Aunque eso es otra historia; veamos su interfaz.

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