UX (User eXperience)

Experiencia de usuario (UX) en sitios de viajes

Algunos problemas comunes y recomendaciones para mejorar la experiencia de los usuarios de sitios web de viajes y vacaciones.

Buscando un viajeHay temporadas en las que parece que no se puede poner la TV sin que aparezca anunciado algún sitio web sobre viajes. Además, últimamente se insiste especialmente en la facilidad de uso, y es lógico: con tanta oferta, que los usuarios consigan sus objetivos de manera sencilla puede ser un factor determinante a la hora de elegir uno u otro. Pero entonces, ¿qué factores hay que tener en cuenta a la hora de conseguir una buena experiencia?

Los sitios web de viajes no son una excepción a la regla de que no hay trucos mágicos a la hora de conseguir una buena experiencia. Los resultados se consiguen aplicando las técnicas habituales de usabilidad y UX, siguiendo estándares y buenas reglas, desarrollando múltiples alternativas y, sobre todo, conociendo bien a los usuarios, testeando y midiendo.

Aún así, sí que podemos identificar aspectos que merecen especial atención en este tipo de sitios web. A continuación tenéis algunos de ellos. (more…)

forUSE: usage-centered design (recovered)

Some articles about Usage-Centered Design by Constantine & Lockwood, recovered from their former forUSE website.

The usage-centered design approach to UX design (as defined by Constantine & Lockwood) has been always a reference to me. Their articles describe practical well-defined techniques which I think can (and should) be included in development processes, and my humble opinion is that it deserves more attention than it gets.

Usage-centered design itself has been viewed as providing already established and effective methods for putting activity-centered design into practice and for overcoming some of the stated shortcomings of human-centered design (Norman, 2006).

Actually, I used their descriptions of techniques for Personas, User Roles and (Abstract) Use Cases as the basis for their implementation into UCDmanager. One of the main reasons for this choice is that they set the basis for a design methodology which includes different interrelated techniques, instead of the toolbox of heterogeneous independent methods we usually have.

Sadly, it seems that their forUSE website is no longer active (although it still can be accessed through the Internet Archive’s Wayback Machine). That’s why I’m recovering here some of their articles. (more…)

Y tu web, ¿es de chocolate o de fruta?

Un experimento psicológico nos ayuda a entender por qué es tan importante que nuestras interfaces sean sencillas y “no hagan pensar” al usuario.

Ocurre a veces. Después de estudiar en detalle una aplicación o un sitio web para entender bien cómo funciona y cuál es su propósito, pasas a proponer un prototipo o un rediseño de las páginas o pantallas con el loable objetivo de que sea más inteligible y fácil de usar para sus usuarios. Y entonces, alguien (habitualmente responsable del producto) dice algo parecido a esto:

  • “Bueno… Tampoco hace falta que sea tan sencillo”.
  • “Nuestros usuarios no son tontos; ya saben algo del tema”.
  • “Es que hacen falta unos conocimientos mínimos para usar esto”.
  • “No pretendemos que cualquiera pueda usar nuestro producto”.

Ante lo cual tú, que eres el “experto” en estas cosas, puedes reaccionar de dos modos: o te agarras a tu autoridad y a la máxima de hacer las cosas lo más sencillas posibles, e intentas que se tengan en cuenta tus sugerencias; o bien sufres una crisis de fe y te preguntas si realmente es necesario hacerlo todo tan sencillo, o hasta dónde tenemos que llevar aquello de “No me hagas pensar” del libro de Steve Krug.

Pues bien: en esos momentos de duda existencial viene al rescate un experimento realizado a finales de los 90 por los psicólogos de la Universidad de Iowa, Baba Shiv y Alexander Fedorikhin. (more…)

El botón de los 300 millones de dólares, en Palma

Un cambio en un formulario web hizo ganar 300M$ a una empresa; este jueves vemos cómo.

Mañana jueves, 31 de octubre, voy a dar una pequeña charla de introducción a la UX (User eXperience) / usabilidad en Palma, organizada por Betabeers y con la colaboración de PalmaActiva.

El botón de los 300 millones de dólares.
Qué es la usabilidad/UX, y por qué debo preocuparme por ella

La charla es gratuita y en el momento de escribir esto todavía hay plazas. No se necesitan conocimientos técnicos previos, y yo creo que puede resultar interesante para cualquiera que tenga relación con la tecnología y sus usuarios: desarrolladores, jefes de proyecto, responsables de producto, o simplemente alguien que tiene una web.

Y por si fuera poco, después compartiremos una cervecita. 🙂

‘We are not good at designing’ (or why users are black swans)

This is one of the conclusions of the author of “The Black Swan” that may be also applied to the design of interfaces.

Listen Nassim Taleb in this interview (minute 4) claiming that humans are bad designers:

In his most popular book, “The Black Swan” (nothing to do with the movie), Taleb explains that many disciplines allegedly scientific like sociology, meteorology, politics and especially economics, are so complex and are so hugely affected by single events impossible to foresee (“black swans”), that making valid predictions is useless in most cases. Worse still, we are unaware of how bad we are making predictions.

Obviously, Taleb is not talking specifically about interface design, but it’s inevitable to come to the same conclusion because it’s also true that we are not good at designing interfaces. That’s why every approach to User-Centered Design is iterative: we know we are not going to find a suitable solution at first, so we keep trying and refining until we reach a valid design (because “we are good at discovering things”).

And what are our black swans? Users: it’s impossible to foresee how users are going to react in front of an interface (anyone who has performed or watched a usability user test has realized).

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Ya te diremos algo. O no.

Un resumen de mis experiencias buscando trabajo, y algunas conclusiones que extraigo; entre ellas, que algo está profundamente estropeado en nuestro mercado laboral.

Llevo bastante tiempo pensando en escribir este post; no lo había hecho todavía ante el temor de que no fuera la mejor carta de presentación para alguien que está buscando empleo. Sin embargo, un artículo que he leído recientemente sobre las dificultades de un responsable de seleccionar personal para un determinado perfil (UX designer) ha tocado mi fibra sensible, haciendo que me decida por fin a dar forma a este artículo y ofrecer un punto de vista, no opuesto, sino complementario.

Se trata, como no podía ser de otro modo, de un punto de vista personal y totalmente subjetivo; si alguien quiere ahorrarse los detalles, puede pasar directamente al último apartado: algo falla.

Antecedentes

Para que os hagáis una idea de mi situación, un brevísimo currículum: soy Ingeniero en Informática y tengo un máster universitario en Interacción Persona-Ordenador. Mi experiencia profesional es de 15 años en dos empresas (que he tenido que abandonar voluntariamente por diversos motivos), y en las que creo haber hecho un trabajo satisfactorio. Además, he mantenido mi faceta como desarrollador creando algunos proyectos personales, como diversas aplicaciones para Windows 8 publicadas en el Windows Store o una aplicación web de gestión; y he intentado fomentar mi lado investigador publicando artículos en revistas como UX Magazine o No solo usabilidad, o en congresos como Interacción.

No escribo esto porque sea especialmente diferente al CV que podáis tener cualquiera, sino para que os hagáis una idea de mi posición y mis posibilidades, y que no soy un recién titulado sin experiencia que ametralla a toda empresa viviente con currículums, o uno de esos supuestos parados “pasivos” de los que a veces hablan ciertos gobernantes que no han tenido la necesidad de buscar empleo en su vida. (more…)

No necesitas a un experto en usabilidad/UX

Si dudas sobre si necesitas a alguien que sepa de usabilidad o User eXperience, quizás sea más fácil reconocer cuándo NO lo necesitas.

Si…

  • sabes exactamente quiénes son tus usuarios y qué necesitan;
  • tus desarrolladores son capaces de programar interfaces que funcionan perfectamente a partir de las especificaciones, a la primera;
  • las interfaces se adaptan a diferentes plataformas, y aprovechan sus características específicas;
  • tus usuarios encuentran sin problemas lo que quieren en tu sitio web, o manejan tu aplicación sin dudas

… entonces no necesitas a un experto en usabilidad o UX (User eXperience).

La UX y una sana dosis de escepticismo

Por qué el término UX (User eXperience) está dejando de tener sentido.

¿'UX', dices?Mucho se ha escrito sobre el concepto de UX (User eXperience), qué significa, qué disciplinas abarca, en qué se diferencia de otros conceptos como usabilidad o DCU (Diseño Centrado en el Usuario), etc. Como ya he comentado en más de una ocasión, muchos me parecen debates poco productivos, que no aportan gran cosa al problema que verdaderamente importa: cómo construir mejores interfaces para que nuestros usuarios sean más felices.

En todo caso, el término UX ha conseguido mucha popularidad, pero… ¿por qué? Se me ocurren que la principal razón es que pone énfasis en la importancia de que el usuario quede satisfecho usando el producto, cosa con la que es difícil no estar de acuerdo. Eso no quiere decir que otros conceptos como usabilidad o DCU no tengan en cuenta esa satisfacción; de hecho, es algo que está contemplado en su propia definición.

Al fin y al cabo, ¿cómo se consigue que los usuarios queden satisfechos? Básicamente, consiguiendo que realicen sus tareas de una manera eficiente y sencilla.

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De evangelistas a abogados de usuario

Dos “profesiones” que pueden parecer alejadas de la tecnología e incluso opuestas entre sí, pero que tienen mucho que ver con la usabilidad y la User eXperience (UX).

Jakob Nielsen, en su doble personalidad como evangelista y como abogadoSiempre me ha parecido algo vacío el debate terminológico que enfrenta conceptos como el ingenieril ‘usabilidad’, el académico ‘interacción persona-ordenador’, el metodológico ‘diseño centrado en el usuario’, el pragmático ‘diseño de interacción’ o el más genérico y cool experiencia de usuario’. En el fondo, creo que todos ellos se refieren básicamente a la misma problemática, aunque enfocada quizás desde diferentes perspectivas.

Sin embargo, en esas definiciones y clasificaciones no he encontrado ningún aporte que se traduzca en un resultado práctico para el desarrollo de mejores interfaces; de hecho, algunos intentos casi parecen paródicos.

Diagrama con las disciplinas de la UX

No, venga… ¿en serio?

Es por eso que me resistía a aportar más elementos a tamaño maremágnum; sin embargo, creo que rescatar dos conceptos como ‘usability evangelist‘ y ‘user advocate‘ puede servir, al menos, para no perder de vista cuál es el fin último de los que nos dedicamos (con más o menos acierto) a esa disciplina.

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Software testing and usability: so close, so far

Software testing and usability are usually seen as independent fields, but they seem to have many common aspects. Why not trying to integrate both of them?

In my previous job as an expert in usability and accessibility, I was a member of the Software Quality Area inside my company. There I realized that, although they are closely related, usability and software testing are, in practice, developed as totally independent disciplines, with:Usability and software testing, working together

  • different experts and teams
  • different methodologies and techniques
  • different tools

Couldn’t they be more integrated?

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