UX (User eXperience)

De evangelistas a abogados de usuario

Dos “profesiones” que pueden parecer alejadas de la tecnología e incluso opuestas entre sí, pero que tienen mucho que ver con la usabilidad y la User eXperience (UX).

Jakob Nielsen, en su doble personalidad como evangelista y como abogadoSiempre me ha parecido algo vacío el debate terminológico que enfrenta conceptos como el ingenieril ‘usabilidad’, el académico ‘interacción persona-ordenador’, el metodológico ‘diseño centrado en el usuario’, el pragmático ‘diseño de interacción’ o el más genérico y cool experiencia de usuario’. En el fondo, creo que todos ellos se refieren básicamente a la misma problemática, aunque enfocada quizás desde diferentes perspectivas.

Sin embargo, en esas definiciones y clasificaciones no he encontrado ningún aporte que se traduzca en un resultado práctico para el desarrollo de mejores interfaces; de hecho, algunos intentos casi parecen paródicos.

Diagrama con las disciplinas de la UX

No, venga… ¿en serio?

Es por eso que me resistía a aportar más elementos a tamaño maremágnum; sin embargo, creo que rescatar dos conceptos como ‘usability evangelist‘ y ‘user advocate‘ puede servir, al menos, para no perder de vista cuál es el fin último de los que nos dedicamos (con más o menos acierto) a esa disciplina.

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Software testing and usability: so close, so far

Software testing and usability are usually seen as independent fields, but they seem to have many common aspects. Why not trying to integrate both of them?

In my previous job as an expert in usability and accessibility, I was a member of the Software Quality Area inside my company. There I realized that, although they are closely related, usability and software testing are, in practice, developed as totally independent disciplines, with:Usability and software testing, working together

  • different experts and teams
  • different methodologies and techniques
  • different tools

Couldn’t they be more integrated?

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UX thoughts visiting a NASA exhibition

A user-centered design vision of a visit to a NASA exhibition.

Last week I was visiting a NASA exhibition in Madrid. As a usability/UX specialist, I was prepared to see complex interfaces and panels full of buttons; and they were there. But two other things related to UX were called to my attention.

First, prototypes. One of the items at the exhibition was a sequence of prototypes of the lunar module that landed on the moon during the Apollo missions.

Second, checklists. Several old-fashioned paper checklists used during space missions were shown.

 Checklist used during a NASA space mission

I don’t know whether checklists are generally considered as a usability or user-centered design technique; anyway, I think they should. For more considerations about that technique, read the surprising and interesting book The Checklist Manifesto.

So two conclusions came to my mind:

  • When we talk about usability methods, it may seem that they are some kind of magic trick or very advanced technique; but most of them are simple and based upon common sense. And they have been performed during many years.
  • Since those kind of techniques have been performed during many years, and (most of) the missions were successful… hey, they somehow work!

La resaca de UX Spain

Algunas reflexiones acerca del reciente evento sobre Experiencia de Usuario en Salamanca, antes de que se enfríen.

Recién terminado el congreso UX Spain (por cierto, tenéis disponibles los resúmenes de las charlas), aprovecho para dejar aquí las experiencias y sensaciones que me ha dejado. Y la principal es muy positiva: por desgracia, suelo tener pocas ocasiones de intercambiar ideas y experiencias con otros colegas de la User eXperience, y esta ha sido una ocasión perfecta de practicar la terapia de grupo: he disfrutado de compartir estos días con vosotros.
Además, la logística de la organización ha rozado la perfección: horarios, atención a los participantes y ponentes, material, etc. Ya tuve ocasión de felicitar a los organizadores por conseguir arrancar un congreso sobre un tema que, como se pudo comprobar, ni siquiera sabemos exactamente a qué se refiere.

UX Spain 2012

En cuanto a las ponencias, como en cualquier congreso, ha habido de todo; pero yo diría que, dada la gran variedad tanto de los perfiles de los asistentes como de los temas tratados, el resultado ha sido más que aceptable. Por poner alguna pega, he tenido cierta sensación de que parecíamos descubrir como nuevos asuntos que ya llevan tiempo tratándose en otros países; quizá he echado en falta algo más de autocrítica; y, para próximas ediciones, sería interesante tener otras voces, ajenas a la comunidad: usuarios, clientes, etc.

En cuanto a mi charla, a pesar de que tenía algunas dudas en cuanto a cómo encajaría entre el resto, he quedado más que satisfecho por el feedback que he recibido tanto en vivo como a través de Twitter; espero no haberme encasillado como “el que no encuentra trabajo de UX” 🙂

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Epicurious: evaluando una aplicación para smartphones

Las evaluaciones de usabilidad no son únicamente para páginas web; esta presentación es un ejemplo de una evaluación rápida realizada sobre una aplicación para smartphones.

La aplicación evaluada es Epicurious para Android, que permite acceder a una gran cantidad de recetas disponibles en su sitio web desde un dispositivo móvil.

Estas son las secciones de la presentación:

  • Introducción
  • Estructura y funcionalidades
  • Interacción
  • Puntos fuertes
  • Puntos débiles
  • Posibles mejoras
  • Líneas de trabajo propuestas
  • Conclusiones
  

Lo más interesante no es tanto la aplicación en sí, sino comprobar que una evaluación de usabilidad puede aplicarse perfectamente a cualquier interfaz, no solo a sitios web. Y que lo mismo ocurre con las técnicas de Diseño Centrado en el Usuario.

METAeuFORiAS: Un sitio web es como un restaurante

Un artículo que compara los elementos de un sitio web (contenido, UX, diseño) con los que serían sus equivalentes en un restaurante.

Esa es la analogía que hacía el artículo Your Website – The Restaurant Analogy hace algunas semanas. El punto de partida es que las primeras páginas de resultados de Google son como esas esquinas tan bien situadas en la que todos los restaurantes quieren instalarse (lo que se conoce como SEO en el mundo de web). Y la metáfora se puede llevar más allá…

Ordenador dispuesto para la cena

Seguir leyendo en METAeuFORiAS…

‘UX interpretations’ as a UCD technique

UX Interpretations could be a useful technique to translate common poorly-specified requirements into a more UX friendly format.

User Centered Design techniques during the requirements phase (source: UsabilityNet)Some User-Centered Design techniques are supposed to be conducted during the requirements phase of the software development life-cycle, but in most real-world projects the usability/UX team cannot perform them, usually for reasons like these:

  • Requirements are defined by another team (business analysts) and the UX team is not involved in this phase; they usually don’t take part until the design phase.
  • The UX team is involved when the project is almost finished (and the interface problems are already pretty severe).

Yes, we know that the UX team should participate since the early stages of the development, but… what can we do when we are faced to given requirements, which are usually incomplete, long lists of technical features, and which have nothing to do with UCD techniques like use cases or user stories?

UX Interpretations

Last June, Greg Lauger explained in his article ‘Matching Requirements with User Experience‘ on Johnny Holland Magazine some techniques used in that kind of situations, and I think that the ‘UX Interpretation‘ approach (he calls it a “collaborative clarification”) is a great idea and could be used as a UCD technique on its own.

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