Ya te diremos algo. O no.

Un resumen de mis experiencias buscando trabajo, y algunas conclusiones que extraigo; entre ellas, que algo está profundamente estropeado en nuestro mercado laboral.

Llevo bastante tiempo pensando en escribir este post; no lo había hecho todavía ante el temor de que no fuera la mejor carta de presentación para alguien que está buscando empleo. Sin embargo, un artículo que he leído recientemente sobre las dificultades de un responsable de seleccionar personal para un determinado perfil (UX designer) ha tocado mi fibra sensible, haciendo que me decida por fin a dar forma a este artículo y ofrecer un punto de vista, no opuesto, sino complementario.

Se trata, como no podía ser de otro modo, de un punto de vista personal y totalmente subjetivo; si alguien quiere ahorrarse los detalles, puede pasar directamente al último apartado: algo falla.

Antecedentes

Para que os hagáis una idea de mi situación, un brevísimo currículum: soy Ingeniero en Informática y tengo un máster universitario en Interacción Persona-Ordenador. Mi experiencia profesional es de 15 años en dos empresas (que he tenido que abandonar voluntariamente por diversos motivos), y en las que creo haber hecho un trabajo satisfactorio. Además, he mantenido mi faceta como desarrollador creando algunos proyectos personales, como diversas aplicaciones para Windows 8 publicadas en el Windows Store o una aplicación web de gestión; y he intentado fomentar mi lado investigador publicando artículos en revistas como UX Magazine o No solo usabilidad, o en congresos como Interacción.

No escribo esto porque sea especialmente diferente al CV que podáis tener cualquiera, sino para que os hagáis una idea de mi posición y mis posibilidades, y que no soy un recién titulado sin experiencia que ametralla a toda empresa viviente con currículums, o uno de esos supuestos parados “pasivos” de los que a veces hablan ciertos gobernantes que no han tenido la necesidad de buscar empleo en su vida. (more…)

No necesitas a un experto en usabilidad/UX

Si dudas sobre si necesitas a alguien que sepa de usabilidad o User eXperience, quizás sea más fácil reconocer cuándo NO lo necesitas.

Si…

  • sabes exactamente quiénes son tus usuarios y qué necesitan;
  • tus desarrolladores son capaces de programar interfaces que funcionan perfectamente a partir de las especificaciones, a la primera;
  • las interfaces se adaptan a diferentes plataformas, y aprovechan sus características específicas;
  • tus usuarios encuentran sin problemas lo que quieren en tu sitio web, o manejan tu aplicación sin dudas

… entonces no necesitas a un experto en usabilidad o UX (User eXperience).

La UX y una sana dosis de escepticismo

Por qué el término UX (User eXperience) está dejando de tener sentido.

¿'UX', dices?Mucho se ha escrito sobre el concepto de UX (User eXperience), qué significa, qué disciplinas abarca, en qué se diferencia de otros conceptos como usabilidad o DCU (Diseño Centrado en el Usuario), etc. Como ya he comentado en más de una ocasión, muchos me parecen debates poco productivos, que no aportan gran cosa al problema que verdaderamente importa: cómo construir mejores interfaces para que nuestros usuarios sean más felices.

En todo caso, el término UX ha conseguido mucha popularidad, pero… ¿por qué? Se me ocurren que la principal razón es que pone énfasis en la importancia de que el usuario quede satisfecho usando el producto, cosa con la que es difícil no estar de acuerdo. Eso no quiere decir que otros conceptos como usabilidad o DCU no tengan en cuenta esa satisfacción; de hecho, es algo que está contemplado en su propia definición.

Al fin y al cabo, ¿cómo se consigue que los usuarios queden satisfechos? Básicamente, consiguiendo que realicen sus tareas de una manera eficiente y sencilla.

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De evangelistas a abogados de usuario

Dos “profesiones” que pueden parecer alejadas de la tecnología e incluso opuestas entre sí, pero que tienen mucho que ver con la usabilidad y la User eXperience (UX).

Jakob Nielsen, en su doble personalidad como evangelista y como abogadoSiempre me ha parecido algo vacío el debate terminológico que enfrenta conceptos como el ingenieril ‘usabilidad’, el académico ‘interacción persona-ordenador’, el metodológico ‘diseño centrado en el usuario’, el pragmático ‘diseño de interacción’ o el más genérico y cool experiencia de usuario’. En el fondo, creo que todos ellos se refieren básicamente a la misma problemática, aunque enfocada quizás desde diferentes perspectivas.

Sin embargo, en esas definiciones y clasificaciones no he encontrado ningún aporte que se traduzca en un resultado práctico para el desarrollo de mejores interfaces; de hecho, algunos intentos casi parecen paródicos.

Diagrama con las disciplinas de la UX

No, venga… ¿en serio?

Es por eso que me resistía a aportar más elementos a tamaño maremágnum; sin embargo, creo que rescatar dos conceptos como ‘usability evangelist‘ y ‘user advocate‘ puede servir, al menos, para no perder de vista cuál es el fin último de los que nos dedicamos (con más o menos acierto) a esa disciplina.

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Software testing and usability: so close, so far

Software testing and usability are usually seen as independent fields, but they seem to have many common aspects. Why not trying to integrate both of them?

In my previous job as an expert in usability and accessibility, I was a member of the Software Quality Area inside my company. There I realized that, although they are closely related, usability and software testing are, in practice, developed as totally independent disciplines, with:Usability and software testing, working together

  • different experts and teams
  • different methodologies and techniques
  • different tools

Couldn’t they be more integrated?

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UX thoughts visiting a NASA exhibition

A user-centered design vision of a visit to a NASA exhibition.

Last week I was visiting a NASA exhibition in Madrid. As a usability/UX specialist, I was prepared to see complex interfaces and panels full of buttons; and they were there. But two other things related to UX were called to my attention.

First, prototypes. One of the items at the exhibition was a sequence of prototypes of the lunar module that landed on the moon during the Apollo missions.

Second, checklists. Several old-fashioned paper checklists used during space missions were shown.

 Checklist used during a NASA space mission

I don’t know whether checklists are generally considered as a usability or user-centered design technique; anyway, I think they should. For more considerations about that technique, read the surprising and interesting book The Checklist Manifesto.

So two conclusions came to my mind:

  • When we talk about usability methods, it may seem that they are some kind of magic trick or very advanced technique; but most of them are simple and based upon common sense. And they have been performed during many years.
  • Since those kind of techniques have been performed during many years, and (most of) the missions were successful… hey, they somehow work!

La resaca de UX Spain

Algunas reflexiones acerca del reciente evento sobre Experiencia de Usuario en Salamanca, antes de que se enfríen.

Recién terminado el congreso UX Spain (por cierto, tenéis disponibles los resúmenes de las charlas), aprovecho para dejar aquí las experiencias y sensaciones que me ha dejado. Y la principal es muy positiva: por desgracia, suelo tener pocas ocasiones de intercambiar ideas y experiencias con otros colegas de la User eXperience, y esta ha sido una ocasión perfecta de practicar la terapia de grupo: he disfrutado de compartir estos días con vosotros.
Además, la logística de la organización ha rozado la perfección: horarios, atención a los participantes y ponentes, material, etc. Ya tuve ocasión de felicitar a los organizadores por conseguir arrancar un congreso sobre un tema que, como se pudo comprobar, ni siquiera sabemos exactamente a qué se refiere.

UX Spain 2012

En cuanto a las ponencias, como en cualquier congreso, ha habido de todo; pero yo diría que, dada la gran variedad tanto de los perfiles de los asistentes como de los temas tratados, el resultado ha sido más que aceptable. Por poner alguna pega, he tenido cierta sensación de que parecíamos descubrir como nuevos asuntos que ya llevan tiempo tratándose en otros países; quizá he echado en falta algo más de autocrítica; y, para próximas ediciones, sería interesante tener otras voces, ajenas a la comunidad: usuarios, clientes, etc.

En cuanto a mi charla, a pesar de que tenía algunas dudas en cuanto a cómo encajaría entre el resto, he quedado más que satisfecho por el feedback que he recibido tanto en vivo como a través de Twitter; espero no haberme encasillado como “el que no encuentra trabajo de UX” 🙂

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Epicurious: evaluando una aplicación para smartphones

Las evaluaciones de usabilidad no son únicamente para páginas web; esta presentación es un ejemplo de una evaluación rápida realizada sobre una aplicación para smartphones.

La aplicación evaluada es Epicurious para Android, que permite acceder a una gran cantidad de recetas disponibles en su sitio web desde un dispositivo móvil.

Estas son las secciones de la presentación:

  • Introducción
  • Estructura y funcionalidades
  • Interacción
  • Puntos fuertes
  • Puntos débiles
  • Posibles mejoras
  • Líneas de trabajo propuestas
  • Conclusiones
  

Lo más interesante no es tanto la aplicación en sí, sino comprobar que una evaluación de usabilidad puede aplicarse perfectamente a cualquier interfaz, no solo a sitios web. Y que lo mismo ocurre con las técnicas de Diseño Centrado en el Usuario.