TECH

Breve cuestionario sobre técnicas de usabilidad y DCU

He publicado un pequeño cuestionario sobre el uso de herramientas en técnicas de usabilidad y DCU. Así que si has trabajado con o conoces alguna de esas técnicas, te estaré agradecido de que lo rellenes (te llevará apenas un par…

He publicado un pequeño cuestionario sobre el uso de herramientas en técnicas de usabilidad y DCU. Así que si has trabajado con o conoces alguna de esas técnicas, te estaré agradecido de que lo rellenes (te llevará apenas un par de minutos):

El propósito de este cuestionario es tener información que me permita mejorar la herramienta de DCU que estoy desarrollando para mi Trabajo Final de Máster (y de la que pronto espero dar noticias).

Si además estás interesado en participar en una prueba en vivo de la herramienta (test de usuario) y de paso ser de los primeros en conocerla, no olvides indicármelo en el cuestionario.

UX thoughts visiting a NASA exhibition

A user-centered design vision of a visit to a NASA exhibition.

Last week I was visiting a NASA exhibition in Madrid. As a usability/UX specialist, I was prepared to see complex interfaces and panels full of buttons; and they were there. But two other things related to UX were called to my attention.

First, prototypes. One of the items at the exhibition was a sequence of prototypes of the lunar module that landed on the moon during the Apollo missions.

Second, checklists. Several old-fashioned paper checklists used during space missions were shown.

 Checklist used during a NASA space mission

I don’t know whether checklists are generally considered as a usability or user-centered design technique; anyway, I think they should. For more considerations about that technique, read the surprising and interesting book The Checklist Manifesto.

So two conclusions came to my mind:

  • When we talk about usability methods, it may seem that they are some kind of magic trick or very advanced technique; but most of them are simple and based upon common sense. And they have been performed during many years.
  • Since those kind of techniques have been performed during many years, and (most of) the missions were successful… hey, they somehow work!

La resaca de UX Spain

Algunas reflexiones acerca del reciente evento sobre Experiencia de Usuario en Salamanca, antes de que se enfríen.

Recién terminado el congreso UX Spain (por cierto, tenéis disponibles los resúmenes de las charlas), aprovecho para dejar aquí las experiencias y sensaciones que me ha dejado. Y la principal es muy positiva: por desgracia, suelo tener pocas ocasiones de intercambiar ideas y experiencias con otros colegas de la User eXperience, y esta ha sido una ocasión perfecta de practicar la terapia de grupo: he disfrutado de compartir estos días con vosotros.
Además, la logística de la organización ha rozado la perfección: horarios, atención a los participantes y ponentes, material, etc. Ya tuve ocasión de felicitar a los organizadores por conseguir arrancar un congreso sobre un tema que, como se pudo comprobar, ni siquiera sabemos exactamente a qué se refiere.

UX Spain 2012

En cuanto a las ponencias, como en cualquier congreso, ha habido de todo; pero yo diría que, dada la gran variedad tanto de los perfiles de los asistentes como de los temas tratados, el resultado ha sido más que aceptable. Por poner alguna pega, he tenido cierta sensación de que parecíamos descubrir como nuevos asuntos que ya llevan tiempo tratándose en otros países; quizá he echado en falta algo más de autocrítica; y, para próximas ediciones, sería interesante tener otras voces, ajenas a la comunidad: usuarios, clientes, etc.

En cuanto a mi charla, a pesar de que tenía algunas dudas en cuanto a cómo encajaría entre el resto, he quedado más que satisfecho por el feedback que he recibido tanto en vivo como a través de Twitter; espero no haberme encasillado como “el que no encuentra trabajo de UX” 🙂

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Una nueva portada y dos técnicas útiles: ‘responsive design’ y ‘unobtrusive JavaScript’

Para la nueva portada del sitio web he utilizado dos técnicas que deberían ser conocidas por cualquiera que se dedique al diseño de webs.

He dedicado los últimos días a crear una nueva home para este mi sitio web personal con el objetivo de simplificar un tanto su contenido y clasificar la información disponible en tres grandes grupos: quién soy, qué hago, y qué escribo. También quería que su diseño reflejara en cierto modo a lo que me dedico, dándole un aspecto parecido al de un boceto o prototipo.

Nuevo aspecto de la home de jordisan.net

Sin embargo, la parte más interesante del nuevo diseño ha sido la posibilidad de utilizardos técnicas que facilitan que la página sea usable y accesible para el máximo número posible de usuarios: ‘responsive design’ y ‘unobtrusive JavaScript’.

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Epicurious: evaluando una aplicación para smartphones

Las evaluaciones de usabilidad no son únicamente para páginas web; esta presentación es un ejemplo de una evaluación rápida realizada sobre una aplicación para smartphones.

La aplicación evaluada es Epicurious para Android, que permite acceder a una gran cantidad de recetas disponibles en su sitio web desde un dispositivo móvil.

Estas son las secciones de la presentación:

  • Introducción
  • Estructura y funcionalidades
  • Interacción
  • Puntos fuertes
  • Puntos débiles
  • Posibles mejoras
  • Líneas de trabajo propuestas
  • Conclusiones
  

Lo más interesante no es tanto la aplicación en sí, sino comprobar que una evaluación de usabilidad puede aplicarse perfectamente a cualquier interfaz, no solo a sitios web. Y que lo mismo ocurre con las técnicas de Diseño Centrado en el Usuario.

Usabilidad en formularios de contacto: el caso de Jazztel

El formulario de contacto de Jazztel sirve como ejemplo de los problemas de usabilidad que podemos encontrar en las páginas de ese tipo, por sencillas que parezcan.

El formulario de contacto de un sitio web tiene características que lo diferencian del resto de páginas. Para empezar, se exige un esfuerzo extra al usuario que debe rellenar los campos del formulario, un trabajo (tanto físico como mental) mucho mayor que una simple navegación; además, la actitud del usuario hacia el sistema en ese momento es, probablemente, lejos de ser neutra: puede tratarse de alguien enfadado queriendo notificar una queja, o alguien enviando una sugerencia para mejorar el funcionamiento del sitio web. En cualquier caso, es muy deseable poner los mínimos obstáculos posibles entre la intención inicial del usuario y el envío efectivo del formulario.

Con todo eso, ¿qué problemas puede tener el diseño de un formulario de contacto? Se incluyen los campos para la información que se desea, un botón de enviar, y ¡listos! ¿No es así? Desgraciadamente (o por fortuna), el diablo está en los detalles, algo que es muy cierto en el diseño de interfaces.

Como ejemplo, veamos el formulario de contacto (“hogar”) en la web de Jazztel:

Errores de usabilidad en el formulario de contacto de Jazztel

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RIA (Rich Internet Applications) usability heuristics

This time, the proposal is for a set of usability heuristics specifically compiled for rich internet applications (RIA), whose interfaces currently lack a standard set of principles or best practices.

RIA (Rich Internet Applications) technologiesRich Internet applications (RIA) (or ‘web applications’ as opposed to ‘web pages’) are very common nowadays; they may come from a standard web page that has been improved with extra functionalities, or from a desktop application that has been migrated towards a web platform. In any case, there are very few well-established standards for that kind of interfaces.

That’s why I have compiled a list of RIA-specific usability heuristics (or best practices) that may help when it comes time to develop or to evaluate a rich web application. They are not intended to fully cover all the aspects of the application, but to address issues specific of rich web interfaces; these heuristics should be a complement of more general ones.

As with the psychological usability heuristics, they are in the form of a Google Docs spreadsheet to make it easy to download or clone it for your own work.

RIA Usability Heuristics spreadsheet (Google Docs)

These are some of the sources I have used to compile the heuristics (thanks to them!):

What do you think of those heuristics? Do you know any other?

‘El botón de los 300 millones de dólares’, en VLCTESTING

Resumen de la charla sobre usabilidad dentro de VLCTESTING 2011, un evento sobre calidad y testeo de software que ha tenido lugar en Valencia.

El pasado jueves, 10 de noviembre, tuve ocasión de dar una charla titulada ‘El botón de los 300 millones de dólares. Qué es la usabilidad, y por qué debo preocuparme por ella.‘ dentro de VLCTESTING 2011, una jornada sobre calidad y testeo de software organizada por el ITI en Valencia. En el enlace tenéis un resumen de lo tratado y las diapositivas (PDF) utilizadas para la presentación.

Imagen de VLCTESTINGLa charla toma el título de un artículo de Jared Spool en el que explica el caso de un pequeño rediseño en un formulario de pago (básicamente, modificando un botón) que supuso un beneficio extra de 300 millones de dólares anuales para la empresa. Tomando eso como referencia, la presentación empieza por una pequeña introducción a lo que es la usabilidad, para después mostrar algunas cifras y casos concretos que sirven de ejemplo de la rentabilidad de invertir en usabilidad, y dar un par de consejos sobre cómo conseguirla; se incluye también una pequeña referencia a la accesibilidad web y una breve reflexión final.

¿Estás seguro de que tu producto o sitio web no es como uno de estos malos ejemplos de usabilidad? 

Esta intervención contrastó en cierta medida con las del resto de la jornada, dedicada en su mayor parte a las técnicas de pruebas de software y a la gestión de ese tipo de tareas. Es curioso que todo el mundo de la usabilidad (y sus pruebas) sea tan ajeno e independiente al resto de pruebas de software, cuando tienen mucho más en común de lo que pudiera parecer en un principio, y podrían beneficiarse mutuamente si se gestionaran de manear conjunta. Espero escribir sobre eso en algún momento…