metáforas

Una definición involuntaria de usabilidad

En uno de sus artículos en el blog de Dilbert, Scott Adams describía las características (no demasiado agradables) de una habitación de hotel en la que se había alojado. Y en lo que se refiere al aparato de calefacción/aire acondicionado,…

En uno de sus artículos en el blog de Dilbert, Scott Adams describía las características (no demasiado agradables) de una habitación de hotel en la que se había alojado. Y en lo que se refiere al aparato de calefacción/aire acondicionado, escribía (traducción más o menos literal del inglés):

Permitidme que divague por un momento. ¿Existe algún motivo real por el que un termostato necesite tener un ajuste para “calor” y “frío”, y ADEMÁS un botón para establecer la temperatura deseada? ¿Por qué @$!& no puedo simplemente indicar la temperatura que quiero y dejar que el maldito termostato decida por sí solo si necesita calor o frío para conseguir ese objetivo? ¿Tan difícil es?

Lógico, ¿no? Me pareció un ejemplo perfecto (sin pretenderlo) de lo que es la usabilidad: hacer las cosas más fáciles de utilizar; ¿por qué tener dos controles cuando el sistema es más fácil de entender y usar con uno? Valga para todos esos lectores o amigos (o incluso ambas cosas a la vez) que preguntan “entonces, eso de la usabilidad, ¿qué es exactamente?“.

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No desprecies tu intuición

Por coincidencia, dos de los blogs que leo habitualmente han escrito hace poco sobre algo que, aunque ellos no lo nombren explícitamente, yo describiría como intuición contra conocimiento formal; en pocas palabras, ambos se refieren a la capacidad que tenemos…

Por coincidencia, dos de los blogs que leo habitualmente han escrito hace poco sobre algo que, aunque ellos no lo nombren explícitamente, yo describiría como intuición contra conocimiento formal; en pocas palabras, ambos se refieren a la capacidad que tenemos en ocasiones de realizar tareas de forma no razonada, sin seguir reglas establecidas. Es ese conocimiento que tenemos en ocasiones, que surge de manera natural, pero sin que sepamos explicar exactamente cómo.

The Dilbert BlogLos blogs a los que me refiero son de temáticas totalmente distintas: uno de ellos es The Dilbert Blog, creado por el dibujante de Dilbert, Scott Adams. A pesar de su título, los artículos pocas veces tienen que ver con sus tiras cómicas; se trata más bien de contenidos e ideas personales, eso sí, contados con el mismo humor (ligeramente) ácido de las tiras de Dilbert.

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¿Qué es un ‘framework’?

El término ‘framework’ se utiliza constantemente en el desarrollo de software, pero… ¿sabríamos definir qué es un ‘framework’? He aquí una descripción.

Muchos de los que nos dedicamos al desarrollo de software utilizamos, conocemos o, como mínimo, nos hemos tropezado con el concepto de framework (cuya traducción aproximada sería “marco de trabajo”). En concreto, y por diferentes motivos, he hecho algún pinito utilizando JavaServer Faces así como en Ruby on Rails.

Sin embargo, el concepto de framework no es sencillo de definir, a pesar de que cualquiera con experiencia programando captará su sentido de manera casi intuitiva, y es muy posible que esté utilizando su propio framework (aunque no lo llame así).

¿Cuál es el sentido de un framework?

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De trajes, usabilidad, emperadores y el resplandor de lo evidente

El secreto del éxito en muchos campos es conseguir hacernos ver lo evidente; por eso nos hacen tanta gracia los chistes y monólogos cómicos basados en situaciones cotidianas: ¿Por qué bajamos el volumen de la radio cuando estamos buscando aparcamiento?…

El secreto del éxito en muchos campos es conseguir hacernos ver lo evidente; por eso nos hacen tanta gracia los chistes y monólogos cómicos basados en situaciones cotidianas:

¿Por qué bajamos el volumen de la radio cuando estamos buscando aparcamiento?

Es evidente que muchos lo hacemos y que sirve de muy poco (sólo se me ocurre que nos permite concentrarnos en la tarea). Pero que nos lo descubran y que nos lo hagan tan patente nos sorprende agradablemente, nos gusta, y cuanto más obvio resulta, más gracia nos hace.

Aplicado a nuestro mundillo, la sensación se repite cuando leemos algunos criterios de usabilidad web. Raras veces se trata de normas rebuscadas o de motivos ocultos tras sesudos estudios; lo habitual es que sean trivialidades como:

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