PERSONAL

De evangelistas a abogados de usuario

Dos “profesiones” que pueden parecer alejadas de la tecnología e incluso opuestas entre sí, pero que tienen mucho que ver con la usabilidad y la User eXperience (UX).

Jakob Nielsen, en su doble personalidad como evangelista y como abogadoSiempre me ha parecido algo vacío el debate terminológico que enfrenta conceptos como el ingenieril ‘usabilidad’, el académico ‘interacción persona-ordenador’, el metodológico ‘diseño centrado en el usuario’, el pragmático ‘diseño de interacción’ o el más genérico y cool experiencia de usuario’. En el fondo, creo que todos ellos se refieren básicamente a la misma problemática, aunque enfocada quizás desde diferentes perspectivas.

Sin embargo, en esas definiciones y clasificaciones no he encontrado ningún aporte que se traduzca en un resultado práctico para el desarrollo de mejores interfaces; de hecho, algunos intentos casi parecen paródicos.

Diagrama con las disciplinas de la UX

No, venga… ¿en serio?

Es por eso que me resistía a aportar más elementos a tamaño maremágnum; sin embargo, creo que rescatar dos conceptos como ‘usability evangelist‘ y ‘user advocate‘ puede servir, al menos, para no perder de vista cuál es el fin último de los que nos dedicamos (con más o menos acierto) a esa disciplina.

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Breve cuestionario sobre técnicas de usabilidad y DCU

He publicado un pequeño cuestionario sobre el uso de herramientas en técnicas de usabilidad y DCU. Así que si has trabajado con o conoces alguna de esas técnicas, te estaré agradecido de que lo rellenes (te llevará apenas un par…

He publicado un pequeño cuestionario sobre el uso de herramientas en técnicas de usabilidad y DCU. Así que si has trabajado con o conoces alguna de esas técnicas, te estaré agradecido de que lo rellenes (te llevará apenas un par de minutos):

El propósito de este cuestionario es tener información que me permita mejorar la herramienta de DCU que estoy desarrollando para mi Trabajo Final de Máster (y de la que pronto espero dar noticias).

Si además estás interesado en participar en una prueba en vivo de la herramienta (test de usuario) y de paso ser de los primeros en conocerla, no olvides indicármelo en el cuestionario.

UX thoughts visiting a NASA exhibition

A user-centered design vision of a visit to a NASA exhibition.

Last week I was visiting a NASA exhibition in Madrid. As a usability/UX specialist, I was prepared to see complex interfaces and panels full of buttons; and they were there. But two other things related to UX were called to my attention.

First, prototypes. One of the items at the exhibition was a sequence of prototypes of the lunar module that landed on the moon during the Apollo missions.

Second, checklists. Several old-fashioned paper checklists used during space missions were shown.

 Checklist used during a NASA space mission

I don’t know whether checklists are generally considered as a usability or user-centered design technique; anyway, I think they should. For more considerations about that technique, read the surprising and interesting book The Checklist Manifesto.

So two conclusions came to my mind:

  • When we talk about usability methods, it may seem that they are some kind of magic trick or very advanced technique; but most of them are simple and based upon common sense. And they have been performed during many years.
  • Since those kind of techniques have been performed during many years, and (most of) the missions were successful… hey, they somehow work!

La resaca de UX Spain

Algunas reflexiones acerca del reciente evento sobre Experiencia de Usuario en Salamanca, antes de que se enfríen.

Recién terminado el congreso UX Spain (por cierto, tenéis disponibles los resúmenes de las charlas), aprovecho para dejar aquí las experiencias y sensaciones que me ha dejado. Y la principal es muy positiva: por desgracia, suelo tener pocas ocasiones de intercambiar ideas y experiencias con otros colegas de la User eXperience, y esta ha sido una ocasión perfecta de practicar la terapia de grupo: he disfrutado de compartir estos días con vosotros.
Además, la logística de la organización ha rozado la perfección: horarios, atención a los participantes y ponentes, material, etc. Ya tuve ocasión de felicitar a los organizadores por conseguir arrancar un congreso sobre un tema que, como se pudo comprobar, ni siquiera sabemos exactamente a qué se refiere.

UX Spain 2012

En cuanto a las ponencias, como en cualquier congreso, ha habido de todo; pero yo diría que, dada la gran variedad tanto de los perfiles de los asistentes como de los temas tratados, el resultado ha sido más que aceptable. Por poner alguna pega, he tenido cierta sensación de que parecíamos descubrir como nuevos asuntos que ya llevan tiempo tratándose en otros países; quizá he echado en falta algo más de autocrítica; y, para próximas ediciones, sería interesante tener otras voces, ajenas a la comunidad: usuarios, clientes, etc.

En cuanto a mi charla, a pesar de que tenía algunas dudas en cuanto a cómo encajaría entre el resto, he quedado más que satisfecho por el feedback que he recibido tanto en vivo como a través de Twitter; espero no haberme encasillado como “el que no encuentra trabajo de UX” 🙂

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Una nueva portada y dos técnicas útiles: ‘responsive design’ y ‘unobtrusive JavaScript’

Para la nueva portada del sitio web he utilizado dos técnicas que deberían ser conocidas por cualquiera que se dedique al diseño de webs.

He dedicado los últimos días a crear una nueva home para este mi sitio web personal con el objetivo de simplificar un tanto su contenido y clasificar la información disponible en tres grandes grupos: quién soy, qué hago, y qué escribo. También quería que su diseño reflejara en cierto modo a lo que me dedico, dándole un aspecto parecido al de un boceto o prototipo.

Nuevo aspecto de la home de jordisan.net

Sin embargo, la parte más interesante del nuevo diseño ha sido la posibilidad de utilizardos técnicas que facilitan que la página sea usable y accesible para el máximo número posible de usuarios: ‘responsive design’ y ‘unobtrusive JavaScript’.

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Un gobierno en funciones no puede aprobar la ley Sinde

Hoy verás este texto en decenas de blogs. Si estás de acuerdo con él, reprodúcelo y/o enlázalo donde consideres oportuno.

Ante la previsible aprobación de la polémica “Ley Sinde”, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de Internet seguimos manifestando –como hicimos en el Manifiesto de 2 de Diciembre de 2009– nuestra firme oposición a una norma que incluye modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet.

En principio no parece de recibo que un Gobierno en funciones adopte esta decisión en su último o uno de sus últimos Consejos de Ministros. Sería doblemente grave que se confirmaran las presiones ejercidas por EEUU, a través de su embajada en Madrid, como revelaron los cables de Wikileaks.

En todo caso insistimos en estos razonamientos:

  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

‘El botón de los 300 millones de dólares’, en VLCTESTING

Resumen de la charla sobre usabilidad dentro de VLCTESTING 2011, un evento sobre calidad y testeo de software que ha tenido lugar en Valencia.

El pasado jueves, 10 de noviembre, tuve ocasión de dar una charla titulada ‘El botón de los 300 millones de dólares. Qué es la usabilidad, y por qué debo preocuparme por ella.‘ dentro de VLCTESTING 2011, una jornada sobre calidad y testeo de software organizada por el ITI en Valencia. En el enlace tenéis un resumen de lo tratado y las diapositivas (PDF) utilizadas para la presentación.

Imagen de VLCTESTINGLa charla toma el título de un artículo de Jared Spool en el que explica el caso de un pequeño rediseño en un formulario de pago (básicamente, modificando un botón) que supuso un beneficio extra de 300 millones de dólares anuales para la empresa. Tomando eso como referencia, la presentación empieza por una pequeña introducción a lo que es la usabilidad, para después mostrar algunas cifras y casos concretos que sirven de ejemplo de la rentabilidad de invertir en usabilidad, y dar un par de consejos sobre cómo conseguirla; se incluye también una pequeña referencia a la accesibilidad web y una breve reflexión final.

¿Estás seguro de que tu producto o sitio web no es como uno de estos malos ejemplos de usabilidad? 

Esta intervención contrastó en cierta medida con las del resto de la jornada, dedicada en su mayor parte a las técnicas de pruebas de software y a la gestión de ese tipo de tareas. Es curioso que todo el mundo de la usabilidad (y sus pruebas) sea tan ajeno e independiente al resto de pruebas de software, cuando tienen mucho más en común de lo que pudiera parecer en un principio, y podrían beneficiarse mutuamente si se gestionaran de manear conjunta. Espero escribir sobre eso en algún momento…