Jakob Nielsen

En busca del Diseño Centrado en el Usuario

La revista NSU ha publicado un artículo sobre el Diseño Centrado en el Usuario que incluye tanto definiciones habituales de DCU como una propuesta para definir un conjunto básico de técnicas para llevarlo a la práctica.

Recién llegado de las vacaciones, he recibido la buena noticia de que la revista online No Solo Usabilidad ha publicado mi artículo titulado “En busca del Diseño Centrado en el Usuario (DCU): definiciones, técnicas y una propuesta”.

Portada de 'No Solo Usabilidad', con el artículo en portada. 

El artículo trata, básicamente, de exponer las definiciones más habituales de Diseño Centrado en el Usuario (DCU) para concluir que no existe un consenso sobre qué es exactamente el DCU (o, como ya escribía en este blog, ¿existe el DCU?). Habitualmente se considera el DCU, bien como una filosofía de diseño, bien como un conjunto de técnicas o herramientas; pero tampoco existe un acuerdo sobre cuáles son esas técnicas. Eso hace difícil aplicarlo en la realidad.

Si bien hemos visto que las definiciones de DCU son bastante diversas, puede decirse que son compatibles entre sí, y de ellas podemos extraer algunas características comunes que deberían formar parte de una definición canónica del DCU:

  • Está orientado a los usuarios del producto, que participan durante todo el proceso.
  • A pesar de denominarse “diseño”, en realidad se aplica durante todas las fases del desarrollo (planificación, diseño, desarrollo, evaluación), desde las primeras etapas.
  • Es iterativo.
  • Es multidisciplinar.
  • Su objetivo es obtener productos usables y satisfactorios para los usuarios.

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Ship-boarding usability

Applying usability techniques during a development process that is already underway and little known may be really hard. Below I suggest a few techniques so as to “board the boat” in an effective way.

Disponible también en español

Board the ship (detail)

Jakob Nielsen defined guerrilla HCI as a collection of usability techniques that may be performed along development projects in an informal and fast way, requiring few resources, getting acceptable results and avoiding the intimidation barrier of using that kind of techniques.

One advantage of guerrilla HCI is that it can be performed without great involvement of the development team, and consequently, it is useful in traditional website development.

According to their own nature, websites must be self-explanatory and their interface must follow existing standards in order to make possible that anyone can use it without advanced skills neither previous training.

For example, guerrilla HCI could be perfectly applied in the evaluation of an e-commerce website or one belonging to a university since, in principle, they don’t require special knowledge.

Nevertheless, there are cases where it’s not that simple… (more…)

Usabilidad de abordaje

Aplicar criterios de usabilidad en un desarrollo que ya está en marcha y que no se conoce a fondo puede ser muy complejo. A continuación se proponen unas pocas técnicas básicas que permitirán “subirse al barco” de un modo efectivo.

English version of this post

La usabilidad al abordaje(detalle)Jakob Nielsen acuño el término usabilidad (o interacción persona-ordenador) de “guerrilla” para referirse a las técnicas de usabilidad que pueden aplicarse en proyectos de desarrollo de una manera informal, rápida y con pocos recursos consiguiendo resultados aceptables y evitando la barrera que supone introducir ese tipo de técnicas.

Esa usabilidad de guerrilla tiene como ventaja que puede realizarse con (relativamente) poca implicación del equipo de desarrollo, y es por tanto aplicable en el caso de desarrollos de sitios web tradicionales. Por su naturaleza, los sitios web tienen que ser autoexplicativos y tener un funcionamiento que siga los estándares existentes, ya que su público potencial es habitualmente muy variado y no puede confiarse en conocimientos avanzados o una formación previa.

Por ejemplo, puede aplicarse perfectamente la usabilidad de guerrilla en la evaluación de un sitio web de comercio electrónico, o en el de una universidad, ya que (en principio) no necesitan mayores conocimientos previos.

Sin embargo, existen situaciones en las que no es tan sencillo… (more…)

‘Top lists’ as heuristics for simple usability evaluations

Heuristic usability evaluations are a discount usability engineering method for quick, cheap and easy evaluation of interfaces; but if you can’t or don’t dare to apply usual heuristics, here’s an alternative: ‘top lists’.

Heuristic evaluation is one of the most popular usability techniques; it basically consists of reviewing an interface and check if it fulfills some well-known guidelines and principles (the “heuristics”).

Once you overcome the fear of performing a task with such a fancy name, the following step is obvious: choosing the heuristics (guidelines) to use. There are some popular heuristics lists, but there are some risks when using them for a usability evaluation:

  • If the heuristics are too generic, they don’t help you to identify real issues.
  • Otherwise, if the heuristics include detailed checkpoints, you may concentrate on small or very specific issues while overlooking the important ones.

Consequently I suggest using alternative heuristics: the ‘top lists’.

Which lists?

With ‘top lists’ I am referring to lists similar to these by Jakob Nielsen:Web mistakes (by Jacob Nielsen) 

I think this kind of guidelines might be used (or the mistakes avoided) in small projects, or even in big projects as a preliminar evaluation, or in other situations.

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