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Usabilidad vs. accesibilidad: un debate vacío

Leo en los últimos días la enésima discusión sobre usabilidad vs. accesibilidad; sin ir más lejos, en Accesibilidad, Usabilidad y Estandares Web, en Inclusión, o en la lista de correo Cadius. La cosa suele empezar con una afirmación o pregunta…

Leo en los últimos días la enésima discusión sobre usabilidad vs. accesibilidad; sin ir más lejos, en Accesibilidad, Usabilidad y Estandares Web, en Inclusión, o en la lista de correo Cadius.

'We care for usability' logo

La cosa suele empezar con una afirmación o pregunta sobre si:

  • La usabilidad es parte de la accesibilidad.
  • La accesibilidad es parte de la usabilidad.
  • Usabilidad y accesibilidad son complementarias.
  • Usabilidad y accesibilidad apuntan, en ocasiones, en sentidos opuestos.

Y después siguen definiciones más o menos formales, casos prácticos y visiones personales que suelen acabar por agotamiento más que por llegar a alguna conclusión.

Sinceramente, creo que se trata de un debate poco productivo, del que se pueden sacar pocos resultados útiles o prácticos. Y lo creo porque la cosa es bastante más sencilla que todo eso.

¿Para quién?

Huyendo de definiciones universales y cuestiones metafísicas, hagamos un ejercicio de simplicidad y digamos que:

  • accesible = que se pueda acceder a ello
  • usable = que sea fácil de usar

A partir de ahí, las conclusiones son bastante sencillas:

  • Accesible o usable son términos relativos. Cuando los veamos utilizados de modo absoluto (“la página X es accesible”, “el sitio web Y es poco usable”) deberíamos siempre hacernos la misma pregunta mental: “¿accesible/usable para quién?”
  • Para que algo sea fácil de usar, es necesario que se pueda usar. Por eso, para un mismo perfil de usuario, usable implica accesible (pero no al revés). O dicho de otro modo, la accesibilidad es condición necesaria (pero no suficiente) para la usabilidad.

Así de sencillo.

Otra cosa es que se pueda discutir, por ejemplo, que una interfaz sea más usable para un perfil de usuario, pero menos accesible para otro perfil de usuario.

Por ejemplo, ¿es la interfaz AJAX de Google Mail más usable que la versión simple HTML? Casi todos estaremos de acuerdo en decir que sí, para los usuarios con navegadores que soporten JavaScript. Para el resto de usuarios no tiene sentido preguntar si es usable cuando simplemente no pueden acceder a ella (por eso necesitan una versión alternativa).

En resumen, muchas de esas discusiones pierden su sentido si no se responde a la pregunta “¿para quién?”.

Los textos sobre usabilidad: ¿en casa del herrero…?

Uno de los principios básicos y más conocidos de usabilidad web es que los usuarios no leemos una página web del mismo modo en que lo realizamos con un texto sobre papel. Más aún; el mayor experto en el tema,…

Uno de los principios básicos y más conocidos de usabilidad web es que los usuarios no leemos una página web del mismo modo en que lo realizamos con un texto sobre papel. Más aún; el mayor experto en el tema, Jakob Nielsen, asegura que ni siquiera se le puede llamar “leer” a lo que hacemos, sino que es más bien “escanear, barriendo con la vista los textos, deteniéndonos en determinados puntos, pero raramente leyendo palabra por palabra todo el contenido.Eyetracking: zonas en las que se fija la vista en una página web

La consecuencia lógica es que los autores de contenido para sitios web deberían adaptar el estilo de sus textos para facilitar ese modo de lectura. Entre otras cosas, se recomienda:

  • resaltar los términos importantes (por ejemplo, con negritas o incluso con enlaces)
  • utilizar listas con viñetas (puntos) como esta misma
  • escribir empezando por las conclusiones y/o las ideas más importantes (pirámide invertida)
  • incluir una idea por párrafo
  • utilizar pocas palabras, evitando los adornos innecesarios
  • usar términos con significado para el lector

Por desgracia, la mayoría de textos que encontramos en Internet no tienen en cuenta esos consejos. Eso sí; sería de esperar que los propios artículos que hablan de usabilidad web los siguieran a rajatabla. Hagamos un pequeño experimento: una búsqueda, más o menos aleatoria, de textos especializados sobre usabilidad web y…

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