AJAX

Usabilidad vs. accesibilidad: un debate vacío

Leo en los últimos días la enésima discusión sobre usabilidad vs. accesibilidad; sin ir más lejos, en Accesibilidad, Usabilidad y Estandares Web, en Inclusión, o en la lista de correo Cadius. La cosa suele empezar con una afirmación o pregunta…

Leo en los últimos días la enésima discusión sobre usabilidad vs. accesibilidad; sin ir más lejos, en Accesibilidad, Usabilidad y Estandares Web, en Inclusión, o en la lista de correo Cadius.

'We care for usability' logo

La cosa suele empezar con una afirmación o pregunta sobre si:

  • La usabilidad es parte de la accesibilidad.
  • La accesibilidad es parte de la usabilidad.
  • Usabilidad y accesibilidad son complementarias.
  • Usabilidad y accesibilidad apuntan, en ocasiones, en sentidos opuestos.

Y después siguen definiciones más o menos formales, casos prácticos y visiones personales que suelen acabar por agotamiento más que por llegar a alguna conclusión.

Sinceramente, creo que se trata de un debate poco productivo, del que se pueden sacar pocos resultados útiles o prácticos. Y lo creo porque la cosa es bastante más sencilla que todo eso.

¿Para quién?

Huyendo de definiciones universales y cuestiones metafísicas, hagamos un ejercicio de simplicidad y digamos que:

  • accesible = que se pueda acceder a ello
  • usable = que sea fácil de usar

A partir de ahí, las conclusiones son bastante sencillas:

  • Accesible o usable son términos relativos. Cuando los veamos utilizados de modo absoluto (“la página X es accesible”, “el sitio web Y es poco usable”) deberíamos siempre hacernos la misma pregunta mental: “¿accesible/usable para quién?”
  • Para que algo sea fácil de usar, es necesario que se pueda usar. Por eso, para un mismo perfil de usuario, usable implica accesible (pero no al revés). O dicho de otro modo, la accesibilidad es condición necesaria (pero no suficiente) para la usabilidad.

Así de sencillo.

Otra cosa es que se pueda discutir, por ejemplo, que una interfaz sea más usable para un perfil de usuario, pero menos accesible para otro perfil de usuario.

Por ejemplo, ¿es la interfaz AJAX de Google Mail más usable que la versión simple HTML? Casi todos estaremos de acuerdo en decir que sí, para los usuarios con navegadores que soporten JavaScript. Para el resto de usuarios no tiene sentido preguntar si es usable cuando simplemente no pueden acceder a ella (por eso necesitan una versión alternativa).

En resumen, muchas de esas discusiones pierden su sentido si no se responde a la pregunta “¿para quién?”.

Desde el IGC 2007, en Barcelona

Billete de tren Valencia – Barcelona: unos 40 € Inscripción al Internet Global Congress, en Barcelona: unos 500 € Que en una ponencia a la que asistes, y sin tener ni idea, aparezca una demo de una aplicación hecha por…

  • Billete de tren Valencia – Barcelona: unos 40 €
  • Inscripción al Internet Global Congress, en Barcelona: unos 500 €
  • Que en una ponencia a la que asistes, y sin tener ni idea, aparezca una demo de una aplicación hecha por ti: no tiene precio

Una captura de la demo que apareció en la ponencia Eso me pasó ayer mismo en el congreso sobre Internet en el que estoy desde el lunes, en Barcelona. La ponencia trataba sobre aplicación de tecnologías web 2.0 aplicadas a la banca, y como muestra apareció una captura de pantalla de la demo incluida en un artículo sobre AJAX y banca electrónica que escribí hace unos meses.

En esos momentos es una pena estar sólo y no poder decirle a la persona que tienes al lado “¡eh!, eso lo hice yo”. Bueno, podría haberlo comentado a asistente que estuviera más cercano, pero ni siquiera soy capaz de imaginar qué respuesta habría recibido 🙂

Además, el ponente resultó ser un antiguo colega de los primeros tiempos del IRC (la primera aplicación de chat que se extendió en Internet) y el canal #espana. Qué cosas…

Si tengo tiempo, escribiré algo más sobre el congreso y las ponencias; ¿necesito decir que sólo por eso ya ha merecido la pena venir? 🙂

[Actualización 25-may-2007]

Esa presentación (y el resto) está disponible en la web del congreso (PDF); mi demo aparece en la página 10.

Usando AJAX en la banca por Internet (artículo en Usolab)

Esta semana se ha publicado en Usolab un artículo mío titulado Usando AJAX en la banca por Internet. Usolab es una empresa consultora en usabilidad con la que mantengo contacto y he hecho alguna que otra colaboración. El artículo en…

Esta semana se ha publicado en Usolab un artículo mío titulado Usando AJAX en la banca por Internet.
Usolab es una empresa consultora en usabilidad con la que mantengo contacto y he hecho alguna que otra colaboración.

Demo AJAX de banca por InternetEl artículo en cuestión incluye una demo funcional como ejemplo de lo que podría ser un extracto de movimientos financieros en una aplicación de banca por Internet, utilizando la tecnología AJAX; también se anuncia el artículo en su weblog.

Para los menos iniciados, os cuento que AJAX es el nombre que recibe una combinación de tecnologías que permite que las aplicaciones web refresquen la información sin cargar páginas nuevas. Las aplicaciones más conocidas que utilizan AJAX son las de Google: Google Maps y GMail.

Os invito a que leáis el artículo, tanto a los iniciados en estas tecnologías como a los que seáis usuarios de la banca por internet o, simplemente, tengáis cierta curiosidad 🙂

NOTA: El artículo ha sido publicado en Barrapunto, y también Enrique Dans lo ha mencionado en su blog, sugiriendo la posibilidad de que las entidades bancarias utilicen estas nuevas tecnologías para, por ejemplo, personalizar la página de entrada o aumentar la seguridad de la banca online.