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Lo que realmente necesita cambiar Facebook

Más allá de los puramente estéticos, existen otros factores de que hacen que la experiencia de usuario en Facebook sea muy mejorable. He aquí algunos de ellos.

Facebook: así no esMucho (incluso más de lo habitual) se ha hablado últimamente de Facebook y su interfaz. En muchas ocasiones, para criticar su nuevo diseño, incluso llegándose a afirmar que habían bajado las visitas un 25% como consecuencia de su nuevo diseño, lo cual da pie a algunas reflexiones:

  • Hay que tener cuidado con las conclusiones precipitadas. Parece que en realidad lo que han cambiado básicamente son los accesos a las aplicaciones más utilizadas, pero el número de visitas globales no ha sufrido grandes cambios. Ya se sabe que hay mentiras, grandes mentiras y estadísticas…
  • Incluso si fuera cierto que el nuevo diseño provoca menos visitas, ¿es necesariamente un factor negativo? Cabría la posibilidad de que el nuevo diseño fuera más eficiente, de modo que los usuarios necesitaran menos visitas para obtener las mismas funcionalidades.
  • Cualquier nuevo diseño en una aplicación con un número de usuarios tan elevado va a provocar comentarios en contra; la inercia y la costumbre de sus usuarios es un factor a tener en cuenta. Antes de hacer un cambio así es necesario decidir si las mejoras de la nueva interfaz son suficientes como para contrarrestar esos factores.

Sin embargo, personalmente creo que los últimos cambios de interfaz no resuelven algunos de los problemas más profundos que afectan a Facebook.

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Usabilidad, accesibilidad, estándares, … ¿por dónde empiezo?

Algunas definiciones y enlaces para iniciarse en el mundo de los estándares web, usabilidad y accesibilidad.

Confundido por los estándares webEs posible que acabes de llegar al mundo del diseño de páginas web, o lleves más tiempo en él. La cuestión es que has oído hablar de usabilidad, accesibilidad, estándares… Todo eso suena realmente bien, y decides que son materias que debes tener en cuenta; hay toneladas de información en la red sobre esos temas, así que… ¿por dónde empezar con todo eso?

Si estás en esa situación (o parecida), es posible entonces que estas pocas descripciones y enlaces te sirvan de iniciación.

Evitando errores frecuentes

Un buen punto de partida es conocer los errores más frecuentes, aprovechando las malas experiencias de los demás para evitarlos. Y antes de empezar a diseñar páginas, es importante conocer qué errores deben evitarse a la hora de gestionar una web:

Jakob Nielsen, el más popular gurú de la usabilidad, tiene multitud de pequeños artículos (“alertbox”) sobre diversos temas relacionados con el diseño web. En general son muy recomendables por su claridad y pragmatismo, y un buen punto de partida son los titulados “top ten …” (“diez principales … “), como el de 10 directrices para el diseño de la página inicial, o los 10 principales errores de diseño web (¡los de 1996!).

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Mis tropiezos con Google App Engine

¿Es Google App Engine una plataforma suficiente para desarrollar aplicaciones “serias”? ¿O son sus limitaciones demasiado restrictivas en algunos casos?

Logo 'roto' de Google App EngineHace bastante tiempo que tengo en mente una idea para desarrollar una aplicación web y, cuando me decidí por fin a implementarla, elegí Google App Engine, a pesar de que no conocía Python, el único lenguaje que soporta ahora mismo (aunque ha sido una buena excusa para aprender) y a pesar de algunas limitaciones propias de un servicio gratuito y en pruebas.

Al fin y al cabo, esos inconvenientes parecían quedar ampliamente superados por las ventajas de usar la misma infraestructura que usa Google para sus propias aplicaciones: robustez, existencia de un entorno de desarrollo, APIs de gestión de usuarios, de almacenamiento de datos, etc.

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Más problemas comprando entradas del Pamesa

Más problemas en la venta de entradas del Pamesa Valencia de baloncesto. ¡Y todos de sencilla solución!

Si tiempo atrás ya me quejaba de algunos problemas de usabilidad en la compra de entradas del Pamesa Valencia de baloncesto, ahora me he encontrado con otros errores que resultan igual de irritantes; tanto como sencillos de evitar con un poco de buena voluntad o con algo aparentemente igual de escaso como es el sentido común.

Intentemos comprar una entrada con cierta antelación; en la página de venta de entradas se ofrece el calendario completo de la temporada, indicando en todos ellos la fecha y la hora concretas, eso sí, con un asterisco que explica:

(*) Pueden existir variaciones en fechas por retransmisiones de tv. o necesidades de competición. NO SE ADMINTEN (sic) ANULACIONES NI DEVOLUCIONES DE ENTRADAS.  

Un aviso del que podría decirse que se queda bastante corto, sobre todo teniendo en cuenta que en el calendario se incluyen, además de la liga regular, los partidos de play-off; es decir, “partidos en potencia” que dependen de la clasificación final y de los que todavía no se sabe quién va a participar, ni cuándo, ni contra quién. ¿Demasiada antelación, quizás?

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Nuevas funcionalidades en iGoogle: ¿hacia un verdadero escritorio web?

Nuevas funcionalidades ofrecidas en iGoogle podrían dar una pista de hacia dónde se dirige el gigante de Internet.

La versión en inglés de iGoogle ha empezado a ofrecer nuevas funcionalidades que, como suele ser habitual, se trasladarán a otros idiomas en los próximos días/semanas.

Las novedades consisten, básicamente, en dos aspectos:

Gadgets en pantalla completa

Los gadgets (mini-aplicaciones) que aparecen ahora en iGoogle tienen un nuevo botón que permite maximizarlos hasta ocupar la práctica totalidad del navegador. Esto no permite únicamente mostrar más contenido, sino que las funcionalidades disponibles también pueden verse ampliadas respecto de la versión reducida; como ejemplo, el gadget para GMail:

 GMail en iGoogle

Barra de navegación en la zona izquierda

Las pestañas de la zona superior han sido sustituidas por una barra de navegación en la zona izquierda; además, cada pestaña puede ser expandida para mostrar toda la lista de sus contenidos.

Algo más que simples cambios estéticos

Aunque podría parecer que estos cambios son simples mejoras de la interfaz, el sentido en el que se dirigen puede apuntar bastante más lejos. Como ellos mismos declaran (las negritas son mías),

But this new navigation also reflects our belief that, over time, the web in general and iGoogle in particular will become more personalized but also more social — more focused on connecting us with our friends through shared online activities. We’re working on a number of new features that address this mission. For instance, we’re planning on integrating a chat feature into iGoogle, and we think you’ll want to have easy, persistent access to it, just like you have on your Gmail page today.

In short, we want iGoogle to grow right along with the web. The newest iteration of this evolution may seem jarring to some people today, but we believe that over time, a better-organized and more socially connected iGoogle homepage will be essential to helping us all make the most of all that the web has to offer.

Es decir: pretenden añadir más funcionalidades a iGoogle que compiten con aplicaciones de escritorio (correo electrónico, chat, lector de feeds). Si, como muchos afirman, Google pretende convertir su navegador Chrome en un verdadero sistema operativo, ¿no parece que iGoogle será su escritorio?

Mi navegador tiene lupus

Un desconcertante mensaje de error en el navegador web.

Muchos habremos sufrido las incompatibilidades de algunos navegadores; pero este caso es especialmente curioso (y difícil de solventar).

Navegador con mensaje de error 'lo sentimos, su navegador no es compatible con su navegador' 

Visto en esta URL; ¿se tratará de algún tipo de enfermedad autoinmune?

No olvidemos lo importante que es proporcionar buenos mensajes de error a nuestros usuarios cuando algo va mal, o te puede pasar algo como esto o esto.

Baloncesto en Internet gracias a Televisió de Catalunya

Televisión de Catalunya da ejemplo de uso de las nuevas tecnologías, al ofrecer por Internet acontecimientos deportivos que no puede ofrecer por TV en su totalidad.

Si bien alguna vez me he quejado de cierta web de televisión, en este caso tengo que felicitar a la Televisió de Catalunya (TV3) por el modo en que aprovechan su presencia en Internet en sus retransmisiones deportivas. En concreto, me estoy refiriendo a su retransmisión de la Euroliga de Baloncesto.

Ha querido el destino (es decir, se lo ganaron en la cancha) que esta temporada dos equipos catalanes (DKV Joventut y F.C. Barcelona) participen en la máxima competición europea de clubes, coincidiendo además ambos en el día de juego: los jueves. La Televisió de Catalunya ofrece, en su Canal 33, imágenes de los dos partidos, que suelen empezar con media hora de diferencia, por lo que las imágenes de uno y otro encuentro se van alternando en la emisión televisiva.

Imágenes de encuentros del Joventut y del Barça 

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¿Cómo es la página inicial de tu blog?

La página inicial de un sitio web debe seguir unas líneas determinadas para optimizar su usabilidad, pero… ¿qué ocurre con las páginas iniciales de los blogs?

La página inicial (o homepage) de cualquier sitio web no es una página más. A menudo se trata de la página más vista, y muchas veces es la primera que visitan los usuarios. Por tanto, debe dar una idea de los contenidos del sitio y servir de “punto de partida” en la navegación, de modo que los usuarios pueden volver a ella después de explorar parte del sitio; y para eso, debe tener un diseño visual diferenciado para que los usuarios la reconozcan de inmediato. Como bien dicen Jakob Nielsen & Marie Tahir en su libro Homepage Usability:

Design the homepage to be clearly different from all the others pages on the site. Either use a slightly different visual design (that still fits with the look and feel of the site) or have a prominent location designator in the navigational apparatus. This visual distinction and navigational signposting ensures that users can recognize their starting point when they return from exploring a new part of the site. 

 Capturas de jordisan.netjordisan.net (este blog): página inicial y un artículo individual

Entonces… ¿qué ocurre con las páginas iniciales de los blogs? Tengo la impresión de, que en muchos de ellos, los dos tipos de páginas más importantes, la página inicial y las páginas de artículos individuales, tienen un aspecto visual idéntico. Hagamos un rápido estudio.

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Ponencia sobre accesibilidad web en Madrid

Información sobre la ponencia que daré el 25 de septiembre en Madrid.

Este jueves, 25 de septiembre, estaré en Madrid ofreciendo una ponencia enmarcada en las X Jornadas de Innovación y Calidad del Software, JICS.

X JICS 

La charla lleva por título ‘Accesibilidad web: un vistazo a tres webs de las administraciones públicas en España, y consiste en una introducción a la accesibilidad de sitios web, seguida por un mini-estudio de la accesibilidad de tres sitios de organismos públicos españoles. No se trata de un estudio exhaustivo, pero se extraen algunas conclusiones interesantes, sobre todo teniendo en cuenta que, por normativa legal, esos sitios web tienen que cumplir estándares de accesibilidad a partir del 31 de diciembre de 2008.

¡Espero que resulte interesante!

Yo también quiero escribir acerca de Google Chrome

Quede aquí para la posteridad mi aportación sobre el Chrome. ¡Que no se diga!

Tal como hice hace un tiempo con el iPhone, me uno a la marejada de textos sobre el nuevo navegador de Google escribiendo algo acerca del Chrome:

 'Cansinos'

Y es que es alucinante la cantidad de gente que se lanza a anunciar en sus blogs el lanzamiento de Chrome o a escribir sobre ello sin aportar nada realmente nuevo.

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