Google y sus patentes: ¿malas noticias para la usabilidad?

Las patentes de diseño en la web, como la conseguida por Google en los últimos días, pueden ser negativas no sólo para los responsables de sitios web sino también para todos los usuarios que las utilizamos.

Leía la semana pasada en Menéame que Google ha conseguido la patente del diseño de su home (página inicial). Mucho se ha escrito ya sobre las patentes (los casos del software y los medicamentos son, valga la expresión, “sangrantes”), aunque podríamos decir como resumen que, si bien en teoría existen para proteger las ideas originales y a sus creadores, en la práctica se convierten en un obstáculo a la innovación:

La creencia que sustenta la necesidad de las patentes y los derechos de autor es que, si no se les da una protección, el creador no va a innovar. “Pero debería ser algo obvio que es la competencia, y no el monopolio de ideas, lo que sustenta la creación”, añade el economista.

El problema añadido es que, en este tipo de patentes, existe un factor negativo más, y es el que afecta a la usabilidad de las aplicaciones web.

 Esquema de la página inicial de Google

Es innegable que muchos de los estándares de facto en Internet provienen de ciertos portales representativos como son Amazon, Ebay y, sobre todo, Google; si un diseñador tiene que crear un sitio web de comercio electrónico, de subastas, o un buscador esas son sus referencias, y antes de crear una interfaz totalmente nueva seguramente se inspirará (cuando no copie directamente) esas otras páginas.

Esto tiene como efecto positivo (si no es la causa) que los usuarios ya saben cómo utilizarlas, y no necesitan aprender cómo funciona cada una de ellas, para lo cual probablemente no tengan suficiente tiempo y/o interés.

Pero ¿qué ocurre si Google y otros sitios web empiezan a patentar y a hacer valer sus derechos sobre esos diseños? Los responsables de sitios web similares podrán optar por pagar los correspondientes derechos por utilizarlos, o bien tendrán que crear una interfaz totalmente distinta. Y esas son las malas noticias: cada sitio web tendrá entonces un aspecto y/o funcionamiento diferentes, y los usuarios tendrán que aprender cómo funciona cada uno de ellos.

Teóricamente esas nuevas interfaces podrían ser mejores que las existentes, pero pocas veces las mejoras se consiguen a través de una ruptura radical con lo existente sino que habitualmente provienen de mejorar lo que ya funciona.

Parece, pues, que en este caso los efectos negativos de las patentes no serían únicamente para los desarrolladores sino también para los usuarios, es decir, todos nosotros.

¿Cómo nos afectarán en la práctica esas patentes?

4 thoughts on “Google y sus patentes: ¿malas noticias para la usabilidad?

  1. Paco Lozano

    Mi mente es muy limitada y no soy capaz de comprender o asimilar ciertos conceptos.

    Un amigo me habló una vez de los 3 miedos de la sociedad. El miedo a la muerte, el miedo a lo divino y el miedo a la ley. Desde luego los miedos controlan el mundo y generan negocios. Supongo que esto de las patentes sólo sirve como instrumento para controlar el mundo y generar negocio. Eso me da miedo.

  2. jordisan Post author

    Paco,
    yo diría que las propias patentes son consecuencia del miedo: el miedo a que otro patente “tus ideas”.

  3. Paco Lozano

    Pueden ser consecuencia de eso pero pueden servir de instrumento para otras cosas.

    http://vimeo.com/6790193

    Claro que esto puede no tener que ver con las patentes. Pero si alguien tiene la patente para determinada cosa y provoca algo para hacer rentable o útil esa patente…. Por eso considero que no debería existir ningún tipo de patente.

  4. sebastian

    Yo diria tooodoo lo contario!
    Yo diria que estas noticias son para CREAR MIEDO!

    “No colgueis mis discos en la web!!! Os perseguire!!”

    Uh que miedo!!!
    jeje

    Es solo mi opinion!
    aunque que bueno seria que la gente empezara a repudiar de verdad y con dureza a las empresas que pretenden seguir molestando con estas cosas. O sea, si “google” no me deja inspirarme en su diseño (que “google” se ha inspirado en alguien mas), “google” estaría muerto para mi despues de eso, como si no existiese.
    Es muy molesto todo esto, es como si pretendieran adjudicarse de que ellos inventaron el DO de la escala mayor!! Que imbeci**les hijos de p***ta, jaja!

    Saludos!!
    Sebastian

    Ah, cometi finalmente un error en la suma de abajo, jajaj! Pero, al volver, tuve que volver a escribir todo de nuevo (y aprovechar para explayarme bastante mas de lo que pensaba poner, jaja). Creo que deberias corregir eso. Sugerencia positiva!
    Saludos! Buena onda!

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